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Uni São Paulo: Zerstörung des Regenwaldes muss umgehend gestoppt werden, ansonsten sind die CO2-Emissionsbemühungen vergebens

Das mit den Palmölplantagen im Tropischen Regenwald war vielleicht doch nicht eine so gute Klimaschutz-Idee. Pressemitteilung der Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo vom 7. März 2018 (auch auf Science Daily):

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Deforestation may intensify global warming even more than previously predicted

The global warming process may be even more intense than originally forecast unless deforestation can be halted, especially in the tropical regions. This warning has been published in Nature Communications by an international group of scientists. The authors of the text include Brazilians Paulo Artaxo, a professor at the University of São Paulo’s Physics Institute (IF-USP), and Luciana Varanda Rizzo, a professor at the Federal University of São Paulo’s Environmental, Chemical & Pharmaceutical Science Institute (ICAQF-UNIFESP).

“If we go on destroying forests at the current pace – some 7,000 km² per year in the case of Amazonia – in three to four decades, we’ll have a massive accumulated loss. This will intensify global warming regardless of all efforts to reduce greenhouse gas emissions,” Artaxo told Agência FAPESP.

The findings of the study are based on computer modeling and forest measurements coordinated by Catherine Scott, a researcher at the University of Leeds in the United Kingdom.

Having spent years collecting data on the functioning of tropical and temperate forests, the gases emitted by vegetation, and their impact on climate regulation, the group succeeded in mathematically reproducing the planet’s current atmospheric conditions, including levels of aerosols, anthropogenic and biogenic volatile organic compounds (VOCs), ozone, carbon dioxide, methane, and all the other factors that influence global temperature, such as surface albedo.

Albedo is a measure of the reflectivity of a surface. The albedo effect when applied to Earth is a measure of how much of the Sun’s energy is reflected back into space. The fraction absorbed changes according to the type of surface.

The researchers used a numerical model of the atmosphere developed by the Met Office, the UK’s national meteorological service.

“After adjusting the model to reproduce the current conditions of Earth’s atmosphere and the rise in surface temperatures that has occurred since 1850, we ran a simulation in which the same scenario was maintained but all forests were eliminated,” Artaxo said. “The result was a significant rise of 0.8 °C in mean temperature. In other words, today the planet would be almost 1 °C warmer on average if there were no more forests.”

The study also showed that the difference observed in the simulations was due mainly to emissions of biogenic VOCs from tropical forests.

“When biogenic VOCs are oxidized, they give rise to aerosol particles that cool the climate by reflecting part of the Sun’s radiation back into space,” Artaxo said. “Deforestation means no biogenic VOCs, no cooling, and hence future warming. This effect was not taken into account in previous modeling exercises.”

Temperate forests produce different VOCs with less capacity to give rise to these cooling particles, he added.

Data collection

The article notes that forests cover almost a third of the planet’s land area, far less than before human intervention began. Huge swathes of forest in Europe, Asia, Africa and the Americas have been cleared.

Collection of data on the functioning of the Amazon rainforest began in 2009 as part of two Thematic Projects supported by FAPESP and with Artaxo as principal investigator: “GoAmazon: interactions of the urban plume of Manaus with biogenic forest emissions in Amazonia”, and “AEROCLIMA: direct and indirect effects of aerosols on climate in Amazonia and Pantanal”.

The data on temperate forests was obtained in Sweden, Finland and Russia. Collection was coordinated by Erik Swietlicki, a professor at Lund University in Sweden.

“It’s important to note that the article doesn’t address the direct and immediate impact of forest burning, such as emissions of black carbon [considered a major driver of global warming owing to its high capacity for absorbing solar radiation]. This impact exists, but it lasts only a few weeks. The article focuses on the long-term impact on temperature variation,” Artaxo said.

Deforestation, he stressed, affects the amount of aerosols and ozone in the atmosphere definitively, changing the atmosphere’s entire radiative balance.

“The urgent need to keep the world’s forests standing is even clearer in light of this study. It’s urgent not only to stop their destruction but also to develop large-scale reforestation policies, especially for tropical regions. Otherwise, the effort to reduce greenhouse gas emissions from fossil fuels won’t make much difference,” Artaxo said.

The article “Impact on short-lived climate forcers increases projected warming due to deforestation” (doi:10.1038/s41467-017-02412-4) by C. E. Scott, S. A. Monks, D. V. Spracklen, S. R. Arnold, P. M. Forster, A. Rap, M. Äijälä, P. Artaxo, K. S. Carslaw, M. P. Chipperfield, M. Ehn, S. Gilardoni, L. Heikkinen, M. Kulmala, T. Petäjä, C. L. S. Reddington, L. V. Rizzo, E. Swietlicki, E. Vignati and C. Wilson can be read at: nature.com/articles/s41467-017-02412-4.

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Passend dazu eine Pressemitteilung des European Commission Joint Research Centre vom 20. Februar 2018:

Land use change has warmed the Earth’s surface

Recent changes to vegetation cover are causing the Earth’s surface to heat up. Activities like cutting down evergreen forests for agricultural expansion in the tropics create energy imbalances that lead to higher local surface temperatures and contribute to global warming.

Natural ecosystems play a crucial role in helping combat climate change, air pollution and soil erosion. A new study by a team of JRC researchers sheds light on another, less well-known aspect of how these ecosystems, and forests in particular, can protect our planet against global warming. The research team used satellite data to analyse changes in global vegetation cover from 2000 to 2015 and link these to changes in the surface energy balance. Modifying the vegetation cover alters the surface properties – such as the amount of heat dissipated by water evaporation and the level of radiation reflected back into space – which has a knock-on effect on local surface temperature. Their analysis reveals how recent land cover changes have ultimately made the planet warmer.

“We knew that forests have a role in regulating surface temperatures and that deforestation affects the climate, but this is the first global data-driven assessment that has enabled us to systematically map the biophysical mechanisms behind these processes”, explains Gregory Duveiller, lead author of the study. The study also looked beyond deforestation, analysing changes between different types of vegetation, from evergreen forests to savannas, shrublands, grasslands, croplands and wetlands. However, they found that the removal of tropical evergreen forest for agricultural expansion is the vegetation cover transition most responsible for local increases in surface temperature. From a greenhouse gas perspective, the cutting of forests might only affect the global climate in the mid-to-long term. However, the scientists point out that local communities living in areas where the trees are cut will immediately be exposed to rising temperatures.

The study was published in Nature Communications today and the datasets behind are fully described in Scientific Data.

 

Europas Torfmoore mit erstaunlicher Fähigkeit zur Anpassung an Klimaschwankungen

Pressemitteilung der Eidg. Forschungsanstalt WSL vom 27. Oktober 2017:

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Die Torfmoore trotzen den Gesetzen der Biodiversität

Die Torfmoore bewahren unabhängig von der geringen Vielfalt ihres Ökosystems stets ihre Robustheit, ganz gleich ob sie einem gemässigten oder eiszeitlichen Klima ausgesetzt sind. Ein Team der Eidg. Forschungsanstalt WSL und der EPFL machten eine Entdeckung, die unser Verständnis der Biodiversität erweitert.

Luca Bragazza, wissenschaftlicher Mitarbeiter, und Alexandre Buttler, Leiter des Labors für Ökosysteme (ECOS – EPFL-WSL), untersuchten gemeinsam mit einem Team europäischer Forscher, zu dem auch zwei ehemalige Postdoktoranden der EPFL gehörten, 560 Vegetationsproben aus intakten Torfmooren, die in 56 europäischen Ländern entnommen wurden. Mithilfe des wertvollen Materials konnten sie das Verhalten dieser Ökosysteme angesichts verschiedener Temperaturen, Niederschlagsmengen und Grade von Luftverschmutzung analysieren. Das Ergebnis: Die Eigenschaften der Torfmoore waren überall identisch und belegten eine erstaunliche Fähigkeit zur Anpassung an Klimaschwankungen. Wie lässt sich das erklären? Die in bestimmten Klimazonen vorhandenen Pflanzenarten werden in anderen Gebieten durch andere Arten ersetzt, die genau die gleichen Aufgaben erfüllen, aber besser an ihre Umgebung angepasst sind. Die Untersuchung wird in Nature Communications veröffentlicht.

Die Torfmoore spielen eine herausragende Rolle auf der Erde. Obwohl sie nur 3 % der Erdoberfläche bedecken, versiegeln sie rund 500 Gigatonnen Kohlenstoff; das entspricht 67 % des in der Atmosphäre vorhandenen CO2 und der Leistung sämtlicher borealen Wälder, die 10 % unseres Planeten bedecken. Ein einziger Meter Torf speichert CO2 aus einem ungefähren Zeitraum von 1000 Jahren. Daher ist es von vitaler Bedeutung, das Verhalten der Torfmoore angesichts des Klimawandels vorherzusagen, um zu wissen, ob demnächst mit einem massiven Ausstoss an CO2 in die Atmosphäre zu rechnen ist. Torfmoore liegen auf einem feuchten und sauren Boden und verfügen über eine bescheidene Biodiversität, die von einer Region zur anderen nur geringfügige Unterschiede aufweist, und Pflanzenarten, welche empfindlich auf die Umweltbedingungen reagieren. Nur rund sechzig Arten leben in solchen Biotopen. Sie gliedern sich in Gefässpflanzen (Sträucher, Graspflanzen, fleischfressende Pflanzen) und Moose (Torfmoose). Torfmoore scheinen also auf den ersten Blick schlecht gerüstet, um den Klimaschwankungen die Stirn zu bieten. Wenn die Torfmoose zugunsten der Gefässpflanzen schwinden, kippt das Ökosystem, und die CO2-Speicherung kann beträchtlich sinken.

In den Umweltwissenschaften sind gute Neuigkeiten selten. Darum ist die erstaunliche Widerstandskraft der Torfmoore so erfreulich für die Autoren der Studie. «In der Ökologie gehen wir immer vom Grundsatz aus, dass ein Milieu, das einen schwachen Grad an Biodiversität aufweist, bei der geringsten Störung zu verschwinden droht. Deswegen eröffnen unsere Beobachtungen den Weg zu einem neuen Verständnis der Biodiversität. Die Untersuchung erinnert auch daran, wie wichtig es ist, die Torfmoore nicht nur um ihrer selbst willen, sondern auch wegen ihrer wichtigen ökologischen Dienste, die sie für das Ökosystem leisten, zu bewahren», erläutert Luca Bragazza.

Die 560 Torfmoorproben zu analysieren war keine leichte Aufgabe. Die Forscher untersuchten zunächst deren taxonomische Biodiversität und beobachteten hierbei die Zahl der in jeder Parzelle vorhandenen Arten sowie ihre Häufigkeit. Danach untersuchten sie über fünfzehn Funktionsmerkmale dieser Arten, d.h. deren Rolle im Torfmoor. Hierbei ging es beispielsweise darum, wie die Pflanzenarten die Lichtquelle brauchen speichern oder Wasser aufnehmen und um die in den Moosen vorhandene Menge an Kohlenstoff, Stickstoff und Phosphor oder auch die Morphologie der Blätter der Gefässpflanzen (Dicke, Grösse und Durchmesser). Die Forscher benutzten eine Datenbank, welche diese Informationen enthielt, und verglichen sie mit dem Artenkatalog, der aufgrund der Torfmoorproben erstellt worden war. «Wir haben für jedes in der Datenbank angegebene Funktionsmerkmal den Mittelwert genommen indem und dabei bei jeder Torfmoorprobe die Häufigkeit der vorhandenen Arten in jeder Torfmoorprobe berücksichtigt wurde. Dieses Verfahren hat es uns ermöglicht, über den einfachen Vergleich der in unseren Proben vorhandenen Arten hinauszugehen», präzisiert Luca Bragazza.

Zu ihrer grossen Überraschung konnten die Forscher so eine funktionale Redundanz beobachten: Die Gefässpflanzen und die Moose ersetzen einander gegenseitig je nachdem, welchen Klimaparametern sie ausgesetzt sind, und gewährleisten so das Überleben des Torfmoors als Ökosystem. «Die durch die Pflanzen angezeigten durchschnittlichen Funktionsmerkmale blieben identisch, selbst bei einem taxonomischen Wechsel. So wurden die Pflanzenarten der irischen Torfmoore in Schweden durch andere, besser an das Klima angepasste Arten ersetzt, aber letztere behalten die gleiche Funktion im Ökosystem, zum Beispiel die gleiche Blatt- und Stielgrösse», erklärt Luca Bragazza.

«Die Torfmoore sind echte CO2-Senken, die eine noch nie dagewesene Fähigkeit zur Anpassung an den Klimawandel besitzen. Ihr Verhalten steht beispielsweise im Gegensatz zu jenem der Weiden, obwohl diese über eine grössere Biodiversität verfügen. Auf den Wiesen gefährden die Klimaschwankungen die Heuproduktion und können deren Ökosystem dauerhaft beeinträchtigen», legt Alexandre Buttler dar. Für seinen Kollegen Luca Bragazza belegt die Untersuchung, wie wichtig es ist, die Torfmoore zu bewahren: «Ihre Fähigkeit, sich an den Klimawandel anzupassen und somit die CO2-Speicherung fortzusetzen, hängt davon ab, dass ihre Arten sich von einem Torfmoor zum anderen fortbewegen können, um die funktionale Redundanz zu gewährleisten. Diese Forschungsarbeit unterstreicht erneut die Wichtigkeit, die Biodiversität der Torfmoore zu bewahren und ihre Isolation zu vermeiden.»

Die grossen, in den Torfmooren quer durch Europa erhobenen Datenmengen werden als Grundlage weiterer Forschungsprojekte dienen, verkünden die Autoren der Studie. So sind vergleichende Analysen über die mikrobielle Zusammensetzung der Torfmoore oder die höchsten Widerstandsstufen ihrer Ökosysteme vorgesehen. Dies eröffnet neue Möglichkeiten, mehr über ihre erstaunlichen Eigenschaften zu erfahren.

 

Religiöse Akteure in der Klimapolitik einflussreich

Pressemitteilung des Exzellenzclusters der WWU Münster vom 17. Januar 2018:

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„Religiöse Akteure in der Klimapolitik einflussreich“

Internationale Umweltpolitiker sehen Religionen als wichtige transformative Macht – Politikwissenschaftlerin Glaab über ihre Studien zu „Religion und Nachhaltigkeit“

In der internationalen Klimapolitik gewinnen religiöse Gruppen und Organisationen nach politikwissenschaftlichen Studien zunehmend an Einfluss. „Sie haben sich etwa bei den UN-Klimakonferenzen als Akteure unter den Nichtregierungsorganisationen etabliert und werden als eine Macht ernst genommen, die in vielen Ländern, nicht zuletzt durch hohe Mitgliederzahlen, umweltpolitische Prozesse effektiv anstoßen können“, sagte die Politikwissenschaftlerin Prof. Dr. Katharina Glaab von der Norwegischen Universität für Umwelt- und Biowissenschaften (NMBU) am Dienstagabend am Exzellenzcluster „Religion und Politik“ in Münster, wo sie bis 2015 über Religion und Umwelt forschte. „Um klimapolitisch wirksam zu werden, gründen religiöse Akteure interreligiöse Koalitionen und kooperieren mit säkularen Organisationen“, so Glaab. Christliche Organisationen wie „Brot für die Welt“, die „Lutheran World Federation“ und der Vatikan, aber auch buddhistische, muslimische und interreligiöse Gruppen bringen vor allem ethische Dimensionen und Gerechtigkeitskriterien in klimapolitische Verfahren ein.

„Internationale Umweltpolitiker beziehen religiöse Akteure zunehmend in die Beratungen ein, weil sie ihnen viel Potenzial für gesellschaftliche Transformationen zuschreiben, ohne die Umweltpolitik nicht mehr möglich ist“, führte Glaab aus. „Sie gehen davon aus, dass Religionen Weltbilder formen können, eine hohe moralische Autorität besitzen, viele Anhänger haben und neben erheblichen Ressourcen auch ein enormes soziales Kapital zur Bildung starker Gemeinschaften haben. Dies schafft enorme Reichweiten, mit denen sich in Politik und Gesellschaften weltweit nachhaltig etwas verändern lässt“, so Glaab. Der Vortrag über ihre Forschungsergebnisse trug den Titel „Religiöse Akteure in der globalen Klimapolitik. Verhandlung, Übersetzung und Grenzsetzungen“.

Emotionale statt technische Sprache

Wie Glaabs Studien weiter ergaben, setzt die Klimapolitik von religiösen Akteuren im Unterschied zu säkularen Umweltakteuren eher auf eine emotionale, als eine technische Sprache. Außerdem ziehen religiöse Umweltaktivisten ein Engagement im Rahmen etablierter politischer Institutionen offenen Protestaktionen vor – „obwohl sie inhaltliche Bedenken von radikaler agierenden zivilgesellschaftlichen Gruppen teilweise teilen, etwa gegenüber marktbasierten Lösungen gegen den Klimawandel“. Der wachsende Einfluss von Religionen in der Klimapolitik ist der Forscherin zufolge auch auf ihr praktisches Potenzial zurückzuführen, für das zahlreiche energie- und ressourcenschonende Projekte in Gemeinden stünden. „Religiöse Akteure schließen so pragmatisch die Lücke zwischen dem Wissen über die Folgen unökologischen Verhaltens und dem Ausbleiben individuellen Verhaltensänderungen, wie man sie aus der Nachhaltigkeitsforschung kennt“, so die Politikwissenschaftlerin.

Glaab konnte im Rahmen des Forschungsprojekts „Religiöse Akteure in der Global Governance“ am Exzellenzcluster am Beispiel der Verhandlungen zum Pariser Klimaabkommen der Vereinten Nationen (UN) 2015 zeigen, dass der „Organisationsgrad des religiösen Engagements“ wächst und interreligiöse Koalitionen zunehmen. Als Beispiel nannte sie das religionsübergreifende Netzwerk „Interfaith Liaison Committee“, das mit dem Sekretariat der UN-Klimarahmenkonvention im Dialog steht, und das „Climate Action Network“, in dem religiöse und zivilgesellschaftliche Akteure kooperieren.

„Dass die internationale Politik religiöse Umweltaktivisten zu Rate zieht, hat das Verständnis für neue Lösungsansätze wesentlich erweitert“, so die Forscherin. „Man hat erkannt, dass politische, ökonomische und technologische Ansätze nicht ausreichen, wenn ethische übersehen werden – denn sie wirken sich unmittelbar auf Machtverhältnisse, individuelle Rechte und gesellschaftliche Pflichten in den Ländern aus, die die Umwelt verschmutzen. „So stellt die Erd-Charta als Deklaration grundlegender ethischer Prinzipien für eine nachhaltige Entwicklung im globalen Maßstab fest, dass die ökologischen, ökonomischen, sozialen, kulturellen, ethischen und spirituellen Probleme und Hoffnungen der Menschheit eng miteinander verbunden sind und ganzheitlich angegangen werden müssen.“ Die Charta soll nach dem Willen vieler umweltpolitischer Akteure als völkerrechtlich verbindlicher Vertrag von der internationalen Staatengemeinschaft ratifiziert werden.

Katharina Glaab ist Professorin für Global Change and International Relations an der Norwegischen Universität für Umwelt- und Biowissenschaften (NMBU) und forschte von 2012 bis 2015 am Exzellenzcluster im Projekt „Religiöse Akteure in der Global Governance“ unter Leitung der Politikwissenschaftlerin Prof. Dr. Doris Fuchs.

Nächster Vortrag “Feeling at home in the cosmos”

In der Vortragsreihe „Religion und Umwelt“ [sprach] am Dienstag, 23. Januar [2018], die niederländische Soziologin Dr. Annick de Witt über das Thema “Feeling at home in the cosmos: Contemporary spirituality and the transformation towards sustainability” („Sich im Universum heimisch fühlen: Gegenwärtige Spiritualität und der Wandel zur Nachhaltigkeit“). Sie beleuchtet darin spirituelle Weltsichten von Menschen und den Einfluss auf ihr ökologisches Handeln. Dies ist der Fall, wenn Naturliebhaber die Umwelt als Heiliges, etwa als „Mutter Natur“, verehren und sich deshalb für ihren Schutz einsetzen. Der Vortrag ist um 18.15 Uhr im Hörsaalgebäude des Exzellenzclusters, Raum Jo 101, Johannisstraße 4 in Münster, zu hören. Veranstalter der Reihe sind die Religionssoziologen Prof. Dr. Detlef Pollack, Sprecher des Exzellenzclusters, und Prof. Dr. Jens Köhrsen vom Zentrum für Religion, Wirtschaft und Politik (ZRWP) an der Universität Basel, der im Wintersemester 2017/18 die Professur für Religionssoziologie an der WWU vertritt. (maz/vvm)

 

Nordatlantische Oszillation synchronisiert die Samenproduktion von Buche und Fichte in Europa

Im April 2018 erschient im Fachblatt Current Opinion in Environmental Sustainability eine Arbeit die beschreiben will, wie die Gesellschaft zu “positiven Tipping-points” kommen soll um die Klimaziele zu erreichen. Eine Abkehr von der nervenden Katastrophenterminologie, hin zu einer mehr blumigen Klimaalarmsprache? Interessant ist Abb.2, wo immer höhere “Visionen” im Mittelpunkt stehen. Wie sagte unser Altbundskanzler Schmidt: “Wer Visionen hat gehört zum Arzt!” Auszug aus dem Abstract:

To this end, this research reviews and introduces the notion of positive tipping points as emergent properties of systems–including both human capacities and structural conditions — which would allow the fast deployment of evolutionary-like transformative solutions to successfully tackle the present socio-climate quandary. Our research provides a simple procedural synthesis to help identify and coordinate the required agents’ capacities to implement transformative solutions aligned with such climate goal in different contexts.

Alles klar?

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Pressemitteilung der Eidgenössischen Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft WSL vom 16. Januar 2018:

Nordatlantisches Wetterphänomen beeinflusst extreme Samenjahre bei Bäumen in Europa

Ein internationales Forscherteam unter Beteiligung der Eidgenössischen Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft WSL hat herausgefunden, dass die sogenannte Nordatlantische Oszillation (NAO) die Samenproduktion von Buche und Fichte in ganz Europa synchronisiert.

Als Nordatlantische Oszillation (NAO) bezeichnet man eine Schwankung des Druckverhältnisses über dem Nordatlantik zwischen dem Islandtief im Norden und dem Azorenhoch im Süden. Die NAO hat einen grossen Einfluss auf das europäische Klima- und Wettergeschehen – und offenbar auch auf die Samenproduktion von Waldbäumen.

In sogenannten Mastjahren, die in unregelmässigen Abständen vorkommen, produzieren Waldbäume enorme Mengen von Samen. Das Phänomen ist artspezifisch und kann nicht nur in einzelnen Beständen gleichzeitig auftreten, sondern auch regional oder sogar über sehr grosse Regionen hinweg quer durch Europa.

Die Wissenschaftler unter der Leitung der Universitäten von Neapel und Liverpool und mit Beteiligung der WSL haben die Mastjahre von Buchen und Fichten der letzten 190 Jahre in ganz Europa zusammengetragen. Diese verglichen sie für die letzten Jahrzehnte mit den NAO-Daten. Die Berechnungen zeigen, dass während der letzten 60 Jahre solche Mastereignisse sowohl mit den jährlichen als auch jahrzehntelangen Schwankungen der NAO zusammenhängen. So scheint die NAO zur Zeit der Blüte oder auch im Winter oder sogar im Vorjahressommer vor der Samenreife einen Einfluss auszuüben. Faktoren sind etwa die Nährstoffeinlagerung, die Anlage von Blütenknospen im Vorjahr oder eine erfolgreiche Bestäubung durch Wind im Mastjahr selbst. Die Wissenschaftler berichten im Fachjournal Nature Communications über die Resultate.

Eine starke NAO synchronisiere demnach das Klima in ganz Europa und könne die Samenproduktion bestimmter Baumarten grossräumig beeinflussen, schreibt die Universität Liverpool in einer Mitteilung. So können die Bäume einer Art über grosse Distanzen hinweg gleichzeitig massenweise Samen produzieren, wodurch ihnen Samen fressende Vögel und Kleinsäuger weniger zusetzen können. Diese Tiere wiederum können sich in Mastjahren zum Teil explosiv vermehren, was sogar eine Zeckenplage zur Folge haben kann. Die NAO scheint bei diesem ökologischen Wettrennen ein Schlüsselfaktor zu sein.

 

Dartmouth College: Dürren kein Auslöser für Klimakonflikte

Pressemitteilung des Dartmouth College vom 1. März 2018 (via Science Daily):

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Food abundance driving conflict in Africa, not food scarcity

In Africa, food abundance may be driving violent conflict rather than food scarcity, according to a study published in the American Journal of Agricultural Economics, a publication of the Agricultural & Applied Economics Association.

The study refutes the notion that climate change will increase the frequency of civil war in Africa as a result of food scarcity triggered by rising temperatures and drought. Most troops in Africa are unable to sustain themselves due to limited access to logistics and state support, and must live off locally sourced food. The findings reveal that the actors are often drawn to areas with abundant food resources, whereby, they aim to exert control over such resources.

To examine how the availability of food may have affected armed conflict in Africa, the study relies on PRIO-Grid data from over 10,600 grid cells in Africa from 1998 to 2008, new agricultural yields data from EarthStat and Armed Conflict Location and Event Dataset, which documents incidents of political violence, including those with and without casualties. The data was used to estimate how annual local wheat and maize yields (two staple crops) at a local village/town level may have affected the frequency of conflict. To capture only the effects of agricultural productivity on conflict rather than the opposite, the analysis incorporates the role of droughts using the Standardized Precipitation Index, which aggregates monthly precipitation by cell year.

The study identifies four categories in which conflicts may arise over food resources in Africa, which reflect the interests and motivations of the respective group:

  • State and military forces that do not receive regular support from the state are likely to gravitate towards areas, where food resources are abundant in order to feed themselves.
  • Rebel groups and non-state actors opposing the government may be drawn to food rich areas, where they can exploit the resources for profit.
  • Self-defense militias and civil defense forces representing agricultural communities in rural regions, may protect their communities against raiders and expand their control into other areas with arable land and food resources.
  • Militias representing pastoralists communities live in mainly arid regions and are highly mobile, following their cattle or other livestock, rather than relying on crops. To replenish herds or obtain food crops, they may raid other agriculturalist communities.

 

These actors may resort to violence to seek access to food, as the communities that they represent may not have enough food resources or the economic means to purchase livestock or drought-resistant seeds. Although droughts can lead to violence, such as in urban areas; this was found not to be the case for rural areas, where the majority of armed conflicts occurred where food crops were abundant. Food scarcity can actually have a pacifying effect.

“Examining food availability and the competition over such resources, especially where food is abundant, is essential to understanding the frequency of civil war in Africa,” says Ore Koren, a U.S. foreign policy and international security fellow at Dartmouth College and Ph.D. candidate in political science at the University of Minnesota. “Understanding how climate change will affect food productivity and access is vital; yet, predictions of how drought may affect conflict may be overstated in Africa and do not get to the root of the problem. Instead, we should focus on reducing inequality and improving local infrastructure, alongside traditional conflict resolution and peace building initiatives,” explains Koren.

Paper: Ore Koren. Food Abundance and Violent Conflict in Africa. American Journal of Agricultural Economics, 2018; DOI: 10.1093/ajae/aax106

Klimaaktivisten mit Ethikproblem: Tu was ich sage und nicht was ich tue

Pinneberger Tageblatt am 3. März 2018:

ZDF-Moderator im Interview : Dirk Steffens: „Das Artensterben ist ein viel größeres Problem als der Klimawandel“

Artikel im Pinneberger Tageblatt lesen.

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Ethische Schere 1: Der Milliardär George Soros unterstützt klimaalarmistische Aktivisten. Gleichzeitig investierte er offenbar gerade mehr als hundert Millionen Dollar in Unternehmungen der Erdölbranche. Wie passt das zusammen?

Ethische Schere 2: Nicholas Kristof, Kolumnist bei der New York Times, schreibt regelmäßig über die großen Gefahren des Klimawandels und die Notwendigkeit, endlich beherzter gegen die Klimagefahr vorzugehen. Kurz darauf bestieg er einen Privatjet und tourte mit einer Gruppe rund um den Globus. Kosten: $135,000 pro Person, bezahlt von seiner Zeitung. CO2-Ausstoß pro Person: Unglaublich viel. Do as I say and not as I do.

Ethische Schere 3: Arnold Schwarzenegger entwickelt sich immer mehr zum globalen Klimapapst. In seiner jetzigen Lebensphase will er offenbar viel Gutes tun, sich einen Ökoheiligenschein erwerben. Aber wieder sieht die Realität ganz anders aus. Offenbar legte er während seiner Zeit als kalifornischer Gouverneur den täglichen Weg zur Arbeit mit dem Privatjet zurück. Auszug aus dem Buch “The Politically Incorrect Guide to Climate Change” von Marc Morano:

Former GOP California governor and global warming activist Arnold Schwarzenegger came under fire for his near-daily private jet commute from his Brentwood home to the governor’s mansion in Sacramento. “The governor’s Gulf-stream jet does nearly as much damage to the environment in one hour as a small car does in a year,” the Los AngelesTimes reported in 2008.

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Daniel Wetzel am 26. Februar 2018 in der Welt:

Forscher klären endlich, ob Windkraft krank macht
Ist der Infraschall von Windrädern schuld an heftigen gesundheitlichen Problemen von Anwohnern? Gleich mehrere groß angelegte Studien sollen Antworten geben. Das könnte die Normen der Branche verändern.

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Der Chef des spanischen Energiekonzerns Iberdrola befürchtet, dass der Anstieg des Zinssatzes und die Verteuerung von Krediten zum Einbruch bei den Firmen der Erneuerbaren Energien führen könnten. Financial Times am 21. Februar 2018:

Iberdrola chief warns of Enron-style collapses
Galán says end of cheap money set to cause problems in global renewable energy sector

Weiterlesen in der Financial Times

 

Erwärmung der Südhalbkugel am Ende der letzten Eiszeit brach stabile Schichtung im Südpolarmeer auf: Ausgasen des gespeicherten Kohlenstoffs

Aus Eiskernblasen wissen wir, dass die CO2-Konzentration während Eiszeiten absank und in den darauf folgenden Interglazialen (Warmphasen) jeweils anstieg. Wenn man sich in die Messdaten stark hineinzoomt, wird die Zeitlichkeit klar: Zuerst steigt die Temperatur, dann folgt das CO2 mit einigen hundert Jahren Abstand. Ursache ist das Ausgasen von CO2 aus den Ozeanen während der Erwärmung. Zwischenzeitlich hatten aktivistische Forscher diesen Zusammenhang in Frage gestellt, allerdings ohne nachhaltigen Erfolg.

Dokumentiert ist der zeitliche Versatz unter anderem in Ulrych and Woodbury 2009. Mit einigen Google-Klicks kann man im Netz auch das pdf finden. Eine gute Referenz ist auch Stott et al. 2007, eine Arbeit die in Science erschien:

Southern Hemisphere and Deep-Sea Warming Led Deglacial Atmospheric CO2 Rise and Tropical Warming
Establishing what caused Earth’s largest climatic changes in the past requires a precise knowledge of both the forcing and the regional responses. We determined the chronology of high- and low-latitude climate change at the last glacial termination by radiocarbon dating benthic and planktonic foraminiferal stable isotope and magnesium/calcium records from a marine core collected in the western tropical Pacific. Deep-sea temperatures warmed by ∼2°C between 19 and 17 thousand years before the present (ky B.P.), leading the rise in atmospheric CO2 and tropical–surface-ocean warming by ∼1000 years. The cause of this deglacial deep-water warming does not lie within the tropics, nor can its early onset between 19 and 17 ky B.P. be attributed to CO2 forcing. Increasing austral-spring insolation combined with sea-ice albedo feedbacks appear to be the key factors responsible for this warming.

Wo wird das aus der Atmosphäre gezogene CO2 während der Eiszeiten zwischengelagert? Das AWI hat es herausgefunden und berichtete im Mai 2016:

Pazifik speicherte das Treibhausgas Kohlendioxid in Tausenden Metern Tiefe
Forscher lösen eines der großen wissenschaftlichen Rätsel der Eiszeiten

Ein internationales Forscherteam unter Leitung von Wissenschaftlern des Alfred-Wegener-Institutes hat neue Erkenntnisse zum Kohlendioxid-Austausch zwischen Ozean und Atmosphäre gewonnen und trägt damit dazu bei, eines der großen wissenschaftlichen Rätsel der Eiszeiten zu lösen. In den zurückliegenden 800 000 Jahren Klimageschichte waren die Wechsel von einer Warmzeit zu einer Eiszeit stets mit einer ausgeprägten Abnahme des Kohlendioxidgehaltes in der Atmosphäre verbunden. Sein Wert sank dann von 280 auf 180 ppm (parts per million). Wohin diese große Menge Kohlendioxid jedoch verschwand und durch welche Prozesse das Treibhausgas am Ende der Eiszeit wieder in die Atmosphäre gelangte, war bis dato umstritten. Den Wissenschaftlern ist es nun gelungen, einen bedeutenden Kohlendioxid-Speicher in 2000 bis 4300 Metern Tiefe im Südpazifik ausfindig zu machen und dessen Ausgasungsgeschichte detailliert zu rekonstruieren. Ihre neuen Erkenntnisse sind nun open access im Wissenschaftsjournal Nature Communications erschienen.

Der südliche Pazifische Ozean gilt als eine der größten Lüftungsklappen der Weltmeere. Hier transportiert das weltumspannende Band der Meeresströmungen kohlenstoffreiches Wasser aus großer Tiefe für kurze Zeit an die Meeresoberfläche. Dort, wo Wasser und Luft aufeinander treffen, findet ein Gaskonzentrationsausgleich zwischen beiden statt. Das bedeutet meist, dass die kohlenstoffreichen Wassermassen das von ihnen gespeicherte Treibhausgas Kohlendioxid an die Atmosphäre abgeben und so zum Treibhauseffekt und zur Erwärmung der Erde beitragen.

Was aber passierte mit dieser Lüftungsklappe während der letzten Eiszeit und am Übergang zur heutigen Warmzeit? Und wo blieb im Falle einer fehlenden Entlüftung das ganze kohlenstoffreiche Wasser aus der Tiefe? Mit diesen Leitfragen im Hinterkopf analysierte das internationale Forscherteam aus Geologen, Geochemikern und Modellierern Sedimentkerne aus dem Südwestpazifik.

Die Probennahme in dieser Meeresregion hatte folgenden Grund: Die aus Eisbohrkernen bekannte atmosphärische Kohlendioxid-Kurve zeigt, dass zum Ende der letzten Eiszeit große Mengen „altes“ Kohlendioxid in die Atmosphäre abgegeben wurden. Ein hohes Alter bedeutet, dass dieses Kohlendioxid aus einem Reservoir stammt, das über einen großen Zeitraum nicht im Kontakt zur Atmosphäre gestanden hat. Als wahrscheinlichstes Kohlenstoffversteck gilt deshalb aus klimahistorischer Perspektive das ozeanische Tiefenwasser. Dessen größter Anteil befindet sich im Pazifik und enthält rund 60 Mal mehr Kohlenstoff als die vorindustrielle Atmosphäre.

Die untersuchten Sedimentproben stammen aus Wassertiefen von 830 bis 4300 Metern, reichen erdgeschichtlich bis zu 35000 Jahre zurück und enthielten die für die Klimarekonstruktionen so wichtigen Kalkschalen einzelliger, am Meeresboden lebender Foraminiferen. Die Kalkschalen liefern mithilfe der Radiokarbon (14C)-Datierungsmethode Informationen über das Alter jener Wassermasse, in der die Organismen lebten, bzw. über den Zeitraum, den diese Wassermasse nicht mehr im Austausch mit der Atmosphäre stand. „Je älter eine Wassermasse ist, desto mehr Kohlendioxid speichert sie, da ständig gebundener Kohlenstoff in Form von Tier- und Pflanzenresten von der Oberfläche in sie hinabrieselt“, sagt Studienerstautor Dr. Thomas Ronge, Geologe am Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung (AWI).

Er und seine Kollegen konnten auf diese Weise herausfinden, dass das Wasser des Südlichen Ozeans vor circa 20000 Jahren stark geschichtet war und sich die einzelnen Wassermassen kaum durchmischten. „Unsere Ergebnisse waren überraschend und wiesen darauf hin, dass der tiefe Südpazifik während dieser Kaltzeit nicht nur mit altem Kohlendioxid aus der Zersetzung von organischem Material, sondern auch durch Eruptionen submariner Vulkane angereichert wurde“, so Thomas Ronge.

Aufgrund dieser neuen Klimadaten können die AWI-Forscher nun folgendes Bild vom eiszeitlichen Ozean vor 20000 Jahren zeichnen. „Wir wissen aus anderen Studien, dass sich beim Wechsel von der Warmzeit zur Eiszeit vermutlich zunächst eine große Meereisdecke auf dem Südpolarmeer gebildet hat, welche die Lüftungsklappe des Ozeans schloss. Gleichzeitig verlagerten sich die Westwinde Richtung Norden, sodass im Südozean der Auftrieb reduziert war und nur noch wenig Tiefenwasser an die Oberfläche gelangte“, erläutert Thomas Ronge.

Die tiefe Ozeanzirkulation verlangsamte sich sogar so stark, dass die schwere, salzhaltige Wassermasse unterhalb einer Tiefe von 2000 Metern fast 3000 Jahre ohne Kontakt zur Oberfläche war. „In dieser Zeit ist so viel gebundener Kohlenstoff in Form von Tier- und Algenresten von der stärker durchmischten Meeresoberfläche in die tiefe Wasserschicht herabgerieselt, dass wir sie in unserer Studie als jenen großen Kohlenstoffspeicher identifizieren konnten, nach dem wir so intensiv gesucht haben“, sagt Thomas Ronge. Gleichzeitig zeigen die Daten, dass das bereits hohe Alter der Wassermassen durch den Eintrag vulkanischen Kohlenstoffs künstlich von etwa 3000 auf 8000 Jahre erhöht worden ist.

Als dann zum Ende der Eiszeit das antarktische Meereis wieder schrumpfte, die Westwinde in den Süden zurückkehrten und die Ozeanzirkulation erneut Tempo aufnahm, gelangte das kohlenstoff-angereicherte Tiefenwasser an die Meeresoberfläche. „Das Wasser hat dann große Teile seines gespeicherten Kohlenstoffs in Form von altem Kohlendioxid an die Atmosphäre abgegeben und die Erwärmung des Planeten noch einmal deutlich vorangetrieben“, so Thomas Ronge. 

Auch heute wird rund um die Antarktis kohlenstoffreiches Tiefenwasser an die Meeresoberfläche transportiert. Seit der Industrialisierung hat sich die Kohlendioxidkonzentration in der Atmosphäre jedoch auf über 400 ppm erhöht, sodass der Südozean momentan kein Kohlendioxid abgibt, sondern das Treibhausgas stattdessen aufnimmt und somit die globale Erwärmung leicht bremst. Vorhergegangene Modellstudien zeigen jedoch, dass sich dieses Verhältnis im Laufe der kommenden Jahrhunderte umkehren könnte.

Momentan deutet vieles darauf hin, dass der aktuelle Klimawandel die Westwinde verstärkt, wodurch zunehmend kohlendioxidreiches Tiefenwasser an die Oberfläche transportiert wird. „Zu untersuchen, wie sensibel dieses System auf verschiedenen Zeitskalen funktioniert und welche Prozesse besonders wichtig sind, ist momentan ein Schwerpunkt mehrerer Forschungsgruppen am Alfred-Wegener-Institut und weltweit“, sagt Prof. Ralf Tiedemann, Co-Autor der Studie und Leiter des Fachbereiches Geowissenschaften am AWI. 

Originalpublikation: Thomas A. Ronge, Ralf Tiedemann, Frank Lamy, Peter Köhler, Brent V. Alloway, Ricardo De Pol-Holz, Katharina Pahnke, John Southon and Lukas Wacker: Radiocarbon constraints on the extent and evolution of the South Pacific carbon pool, Nature Communications 7:11487 DOI: 10.1038/ncomms11487 (2016)

Die Wiederfreisetzung des CO2 am Ende der letzten Eiszeit war dann Thema einer AWI-Pressemitteilung vom 23. Februar 2018:

Stagnation im tiefen Südpazifik
Oldenburger und Bremerhavener Forscher untermauern Theorie zur Rolle des Südpolarmeeres bei natürlichen CO2-Schwankungen

Ein Team um die Oldenburger Geochemikerin Dr. Katharina Pahnke hat ein wichtiges Indiz dafür gefunden, dass der Anstieg des Kohlendioxid-Gehalts der Atmosphäre nach dem Ende der letzten Eiszeit durch Veränderungen im Südpolarmeer ausgelöst wurde. Die Forscher vom Institut für Chemie und Biologie des Meeres (ICBM) der Universität Oldenburg, vom Max-Planck Institut für Marine Mikrobiologie in Bremen und vom Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung in Bremerhaven (AWI), konnten zeigen, dass der tiefe Südpazifik während der letzten Eiszeit stark geschichtet war. Er könnte somit dazu beigetragen haben, das Treibhausgas Kohlendioxid (CO2) langfristig in der Tiefsee zu speichern. Die jetzt im Fachmagazin Science veröffentlichte Studie deutet außerdem darauf hin, dass sich die Wassermassen im Zuge der Erwärmung auf der Südhalbkugel nach dem Ende der Eiszeit stärker vermischten. Damit konnte das gespeicherte CO2 aus der Tiefe entweichen und die Erderwärmung verstärken.

Der südliche Ozean spielt eine wichtige Rolle im Klimageschehen, weil CO2 aus der Atmosphäre in den Ozean gezogen werden kann. Wird dort vermehrt Staub eingetragen, vermehren sich mikroskopisch kleine Algen drastisch, sie werden durch das im Staub enthaltene Eisen förmlich gedüngt. Wenn die Einzeller absterben, sinken sie zu Boden und nehmen das gebundene Kohlendioxid mit in die Tiefe. Um dieses CO2 langfristig aus der Atmosphäre zu entfernen, muss jedoch gewährleistet sein, dass es in der Tiefe über lange Zeiträume stabil lagert.

Um herauszufinden, wie sich die Wassermassen im tiefen Südpazifik während der letzten 30.000 Jahre entwickelten, gewann das Team auf einer Fahrt des Forschungsschiffes Polarstern im Südpazifik Sedimentkerne in Wassertiefen zwischen 3.000 und mehr als 4.000 Meter. Die Geochemiker Dr. Chandranath Basak und Dr. Henning Fröllje vom ICBM – die beiden Hauptautoren der Studie – entnahmen winzige Zähne und andere Skelett-Bruchstücke von fossilen Fischen aus dem Sediment, um diese Überreste auf Isotope des Seltenen Erdmetalls Neodym zu analysieren.

„Neodym eignet sich besonders gut, um Wassermassen unterschiedlicher Herkunft zu identifizieren“, sagt Pahnke, Leiterin der Max-Planck-Forschungsgruppe Marine Isotopengeochemie, die am ICBM und am Max-Planck-Institut für Marine Mikrobiologie in Bremen angesiedelt ist. Denn jede Schicht hat eine charakteristische Neodym-Signatur. Das Verhältnis verschieden schwerer Varianten des Elements hängt davon ab, aus welchem Meeresbecken das Wasser stammt. Die kälteste und daher tiefste Wassermasse im Südpazifik wird beispielsweise am Kontinentalrand der Antarktis gebildet gebildet und trägt eine spezifische Neodym Signatur. Darüber befindet sich eine Schicht, in der sich Wasser aus dem Nordatlantik, dem Süd- und dem Nordpazifik mischt und daher eine andere Signatur aufweist.

Anhand der Fischüberreste aus den Tiefseesedimenten konnten die Forscher nachvollziehen, wie sich die Neodym-Werte in der Vergangenheit in verschiedenen Wassertiefen entwickelt hatten. Das Ergebnis: Während des Höhepunkts der letzten Eiszeit vor rund 20.000 Jahren lag die Neodym-Signatur aus Proben unterhalb von 4.000 Metern Wassertiefe deutlich niedriger als in geringeren Wassertiefen. „Ein derart ausgeprägter Unterschied lässt sich nur dadurch erklären, dass die Wassermassen sich damals nicht vermischten“, sagt Fröllje, der inzwischen an der Universität Bremen tätig ist. Er und seine Kolleginnen und Kollegen schließen daraus, dass das Wasser in der Kaltzeit stabil geschichtet war.

Als sich das Klima auf der Südhalbkugel zum Ende der letzten Eiszeit vor etwa 18.000 Jahren erwärmte, brach die Schichtung auf und die Neodym-Werte in den verschiedenen Wassertiefen glichen sich an. „Wahrscheinlich gab es eine stärkere Vermischung, weil die Dichte des Wassers durch die Erwärmung abnahm“, erläutert Pahnke. Damit konnte der in der Tiefe gespeicherte Kohlenstoff freigesetzt werden.

Klimaforscher rätseln bereits seit einiger Zeit, warum der CO2-Gehalt der Atmosphäre in der Vergangenheit parallel zu den Temperaturen auf der Südhalbkugel schwankte, während sich die Temperaturen im Norden teilweise gegenläufig entwickelten. Eine Theorie lautet, dass Vorgänge im Südozean dabei eine wichtige Rolle spielten. „Mit unseren Untersuchungen liefern wir nun erstmals handfeste Beweise für die Theorie, dass es einen Zusammenhang zwischen den CO2-Schwankungen und der Schichtung im Südpolarmeer gab“, sagt Dr. Frank Lamy vom AWI, einer der Ko-Autoren. Die aktuelle Studie untermauert die Vermutung, dass die Erwärmung der Südhalbkugel die stabile Schichtung im Südpolarmeer aufbrach und damit zum Ausgasen des gespeicherten Kohlenstoffs führte.

„Break-up of last glacial deep stratification in the South Pacific”,  Chandranath Basak, Henning Fröllje, Frank Lamy, Rainer Gersonde, Verena Benz, Robert F. Anderson, Mario Molina-Kescher, Katharina Pahnke, Science 359, S. 900, doi: 10.1126/science.aao2473

Auch während der Eiszeiten pulsierte das Klima eifrig in Form von sogenannten Heinrich-Zyklen im Millenniumstakt. Auch hier scheint die CO2-Konzentration der Atmosphäre in der Folge geschwankt zu haben, wie Campos et al. 2017 fanden:

δ13C decreases in the upper western South Atlantic during Heinrich Stadials 3 and 2
Abrupt millennial-scale climate change events of the last deglaciation (i.e. Heinrich Stadial 1 and the Younger Dryas) were accompanied by marked increases in atmospheric CO2 (CO2atm) and decreases in its stable carbon isotopic ratios (δ13C), i.e. δ13CO2atm, presumably due to outgassing from the ocean. However, information on the preceding Heinrich Stadials during the last glacial period is scarce. Here we present δ13C records from two species of planktonic foraminifera from the western South Atlantic that reveal major decreases (up to 1 ‰) during Heinrich Stadials 3 and 2. These δ13C decreases are most likely related to millennial-scale periods of weakening of the Atlantic meridional overturning circulation and the consequent increase (decrease) in CO2atm13CO2atm). We hypothesise two mechanisms that could account for the decreases observed in our records, namely strengthening of Southern Ocean deep-water ventilation and weakening of the biological pump. Additionally, we suggest that air–sea gas exchange could have contributed to the observed δ13C decreases. Together with other lines of evidence, our data are consistent with the hypothesis that the CO2 added to the atmosphere during abrupt millennial-scale climate change events of the last glacial period also originated in the ocean and reached the atmosphere by outgassing. The temporal evolution of δ13C during Heinrich Stadials 3 and 2 in our records is characterized by two relative minima separated by a relative maximum. This w structure is also found in North Atlantic and South American records, further suggesting that such a structure is a pervasive feature of Heinrich Stadial 2 and, possibly, also Heinrich Stadial 3.

Eine andere Forschergruppe glaubt, dass die erniedrigten CO2-Konzentrationen der eiszeitlichen Atmosphäre vor allem eine Folge einer gesteigerten Biomasse-Produktion im Meer seien. Dadurch würde mehr Kohlenstoff gebunden, der dann nach dem Ableben der Organismen auf den Meeresboden sinkt und dort gebunden wird. Aber warum sollte die ozeanische Lebewelt während der Kaltezeiten stimuliert gewesen sein? Die Forscher glauben, dass die stärkeren Winde der Eiszeiten zu einem vermehrtem Staubeintrag in die Meere geführt hat. Das darin enthaltene Eisen wirkt wie Dünger. Ein schön komplizierter Mechanismus, aber warum nicht? Hier die Pressemitteilung des Pomona College aus dem März 2017:

Researchers Find That Corals Yield Insight into CO2 History

We know a lot about how carbon dioxide (CO2) levels can drive climate change, but how about the way that climate change can cause fluctuations in CO2 levels? New research from an international team of scientists reveals one of the mechanisms by which a colder climate was accompanied by depleted atmospheric CO2during past ice ages. (weiterlesen …)

Klimaerwärmung senkt Häufigkeit von Blitzen

Blitze und Klimawandel – gibt es da einen Zusammenhang? In den USA waren die Todesfälle durch Blitzschlag so tief wie niemals zuvor. Das meldete USA Today am 2. Januar 2018:

Lightning deaths at all-time record low in 2017
Lightning killed fewer Americans last year than any year on record, marking a steady downward trend that experts attribute to more awareness, better lightning-proof construction and fewer people working in farms and fields. Lightning killed 16 people in 2017, the fewest deaths since accurate records began in 1940, the National Weather Service said. This broke the previous record low of 23, set in 2013, weather service meteorologist John Jensenius said. The number of people killed by lightning in recent years a far cry from annual lightning deaths decades ago: In the 1940s, for instance, hundreds of people were killed each year by lightning. In 1943 alone, 432 people died.

Weiterlesen bei USA Today.

War das nur ein Ausreißer oder könnte es so weiter gehen? Die University of Edinburgh machte am 12. Februar 2018 Mut. Sie berichtete über eine neue Studie, die eine weitere Langzeit-Abnahme der Blitzhäufigkeit prognostiziert (via Science Daily):

Lightning storms less likely in a warming planet, study suggests

Lightning may strike less often in future across the globe as the planet warms, a scientific study suggests. The research forecasts a 15 per cent drop in the average number of lightning flashes worldwide by the turn of this century, if global temperatures are in the top range of forecasts. A drop in the incidence of lightning strikes could impact on the frequency of wildfires, especially in tropical regions.It could also lower the incidence of lightning strikes to infrastructure and affect how greenhouse gases in the atmosphere contribute to climate change.

Scientists from the Universities of Edinburgh and Leeds and Lancaster University used a newly devised method to calculate the likely incidence of lightning flashes from storm clouds. Unlike traditional calculations of lightning flashes at the global scale, which are based on the height of clouds, their approach takes into account the movement of tiny ice particles that form and move within clouds. Electrical charges build up in these ice particles, and in cold water droplets and soft hail formed inside clouds. These are discharged during storms, giving rise to lightning flashes and thunder. Scientists estimate there are 1.4 billion lightning flashes each year around the world.

The latest results, accounting for a 5C rise in global average temperatures by the year 2100, show that on average lightning flashes are less likely in future, in contrast to previous studies. Scientists previously verified their method by applying it to current conditions. The research, published in Nature Climate Change, was funded by the Natural Environment Research Council. Dr Declan Finney of the University of Leeds, formerly of the University of Edinburgh, who carried out the study, said: “This research questions the reliability of previous projections of lightning, and encourages further study into the effects of climate change on cloud ice and lightning.”

Professor Ruth Doherty, of the University of Edinburgh’s School of Geosciences, said: “This research expands our current knowledge of climate change impacts on lightning and suggests that in a warmer world, the incidence of lightning is likely to decrease.” Professor Oliver Wild, Of Lancaster University, said: “The results provide new insight into the likely impacts of lightning on future atmospheric composition and climate.”

Paper: Declan L. Finney, Ruth M. Doherty, Oliver Wild, David S. Stevenson, Ian A. MacKenzie, Alan M. Blyth. A projected decrease in lightning under climate change. Nature Climate Change, 2018; DOI: 10.1038/s41558-018-0072-6

 

Karakorum Gletscher widersetzen sich dem Schmelzbefehl: Wegen Vortex oder Bewässerung?

Die Gletscher der Erde schmelzen. Viele, aber nicht alle. Und früher gab es auch schon einmal Schmelzphasen, bevor die Gletscher dann während der Kleinen Eiszeit stark wuchsen. Diesen historischen Kontext gilt es im Auge zu behalten. Im heutigen Blogartikel schauen wir uns die neuesten Ergebnisse zur Gletscherforschung in Asien an.

Wir beginnen im Karakorum. Tobias Bolch und Kollegen dokumentierten im zentralen Teil des Gebirges ein Gebiet, in dem die Gletscher seit den 1970er Jahren weitgehend stabil sind:

Brief communication: Glaciers in the Hunza catchment (Karakoram) have been nearly in balance since the 1970s
Previous geodetic estimates of mass changes in the Karakoram revealed balanced budgets or a possible slight mass gain since  ∼  2000. Indications of longer-term stability exist but only very few mass budget analyses are available before 2000. Here, based on 1973 Hexagon KH-9,  ∼  2009 ASTER and the SRTM DTM, we show that glaciers in the Hunza River basin (central Karakoram) were on average in balance or showed slight insignificant mass loss within the period  ∼  1973–2009. Heterogeneous behaviour and frequent surge activities were also characteristic of the period before 2000. Surge-type and non-surge-type glaciers showed on average no significantly different mass change values. However, some individual glacier mass change rates differed significantly for the periods before and after  ∼  2000.

Insgesamt scheinen die Gletscher im Karakoram aber zu wachsen. Wie kann das sein? Die Newcastle University meint es herausgefunden zu haben. Es ist der Vortex!

Researchers crack the ‘Karakoram anomaly’

A summer ‘vortex’ of cold air over the Karakoram mountain range is causing the glaciers in the region to grow in spite of global warming, scientists have shown.

Publishing their findings today in Nature Climate Change, the team from Newcastle University, UK, have identified a large scale circulation system — or vortex — centred over the Karakoram, a large mountain range spanning the borders of Pakistan, India, and China. In winter, the vortex affects the temperature over the whole 2,000 kilometre mountain range, but in the summer the vortex contracts and has an effect only over the Karakoram and western Pamir. This induces an anomalous cooling in summer which is different to the warming seen over the rest of the Himalaya.

Co-author Professor Hayley Fowler, says this Karakoram vortex goes some way to explaining why the glaciers in this region are behaving differently to those in most other parts of the world. “While most glaciers are retreating as a result of global warming, the glaciers of the Karakoram range in South Asia are stable or even growing,” explains Professor Fowler, Professor of Climate Change Impacts at Newcastle University. “Most climate models suggest warming over the whole region in summer as well as in winter.

“However, our study has shown that large-scale circulation is controlling regional variability in atmospheric temperatures, with recent cooling of summer temperatures. This suggests that climate models do not reproduce this feature well. “We don’t know how climate change will affect this circulation system and what the effect of sudden shifts might be. “But the circulation system is currently providing a dampening effect on global warming, reducing glacial melt in the Karakoram region and any change will have a significant effect on ice melt rates, which would ultimately affect river flows in the region.”

The Karakoram anomaly

Usually, glaciers oscillate between growth and retreat. Snow falls on the peaks and gradually compacts and turns to ice while lower down the glaciers lose ice to melting and evaporation. If snowfall equals snowmelt, the glacier is in equilibrium but global warming has tipped the balance so that most of the world’s glaciers are shrinking. The Karakoram anomaly was first described in 2005 and since then, scientists have been trying to determine what might be causing the expansion of glaciers in the region – which includes the world’s second largest mountain K2.

Acting like a counter-weighted temperature control, the unique summer interaction of the Karakoram vortex and the South Asian Monsoon causes temperatures in the Karakoram and Pamir to cool while those in the Central and Eastern Himalaya are warming, and vice versa. Over recent decades, these vortex-monsoon interactions have resulted in stormier conditions over the Karakoram. “This vortex provides an important temperature control,” explains Newcastle University’s Dr Nathan Forsythe, lead author of the study.

“It is therefore important to look at how it has changed and influenced temperature over the last century so we can better understand how a change in the system might affect future climate. “This is of huge importance in terms of food security because of the large populations that rely on water resources from snow and ice melt from the mountainous catchments to grow their irrigated crops in the Indus Plains of the Sindh and Punjab states and provinces of Pakistan and India.”

Andere Forscher haben andere Theorien. Eine Gruppe um Remco de Kok erklärte im Februar 2018, dass vielleicht die künstliche Bewässerung im Tarimbecken zusätzliches Wasser in die Atmosphäre einbringt, die dann als Schnee die Gletscher wachsen lässt:

Irrigation as a Potential Driver for Anomalous Glacier Behavior in High Mountain Asia
Many glaciers in the northwest of High Mountain Asia (HMA) show an almost zero or positive mass balance, despite the global trend of melting glaciers. This phenomenon is often referred to as the “Karakoram anomaly,” although strongest positive mass balances can be found in the Kunlun Shan mountain range, northeast of the Karakoram. Using a regional climate model, in combination with a moisture‐tracking model, we show that the increase in irrigation intensity in the lowlands surrounding HMA, particularly in the Tarim basin, can locally counter the effects of global warming on glaciers in Kunlun Shan, and parts of Pamir and northern Tibet, through an increase in summer snowfall and decrease in net radiance. Irrigation can thus affect the regional climate in a way that favors glacier growth, and future projections of glacier melt, which may impact millions of inhabitants surrounding HMA, will need to take into account predicted changes in irrigation intensity.

Bereits Wang et al. 2017 hatten verstärkte Regenfälle als Antrieb des Gletscherwachstums in den Pamir- und Hindukusch-Bergen ausgemacht.

Im September 2017 erinnerte die Times of India, dass die Gletscherschmelze kein einzigartiges Phänomen der letzten 70 Jahre ist, sondern bereits vor 400 Jahren einsetzte:

Himalayan glaciers melting for 400 years, finds BSIP study[...] the phenomenon of Himalayan glaciers melting is not a recent one. In fact, it has been happening for 400 years. It was during the Little Ice Age, a period of cold conditions from 1645 CE-1715 CE, that Arctic and sub-Arctic glaciers were expanding but Himalayan glaciers were melting.

Weiterlesen in der Times of India

Die neuesten Gletscherbilanzen aus der Himalaya-Region ab 2000 haben Brun et al. 2017 veröffentlicht:

We calculate a total mass change of −16.3 ± 3.5 Gt yr−1 (−0.18 ± 0.04 m w.e. yr−1) between 2000 and 2016, which is less negative than most previous estimates.

 

Klimawandel weniger destruktiv als gedacht: Zukünftige Diversität der Arten offenbar unterschätzt

Die Windkraft ist einer der Pfeiler der Energiewende. Prinzipiell ist es keine schlechte Idee, den Wind anzuzapfen, der sowieso weht und dabei auch nützlich sein könnte. Allerdings sollten die Windkraftanlagen nicht die Lebensqualität der Bevölkerung einschränken und die Natur zerstören. Das Abroden von Wald auf naturbelassenen Bergkämmen zur Errichtung von Windkraftanlagen sollte genauso tabu sein, wie die Zerspargelung der Landschaft. Beim Bundestag reichten Bürger jetzt eine Petition ein, die Sie online bis zum 26. März 2018 unterstützen können:

Mitzeichnen der Petition 74043
Raumordnung und Bauplanung – Abschaffung der bauplanerischen Privilegierung von Windkraftanlagen vom 04.10.2017

Der Deutsche Bundestag möge die Abschaffung der bauplanerischen Privilegierung von Windkraftanlagen (WKA) nach § 35 BauGB beschließen.

Begründung: Auf Grund der Privilegierung für den Bau von WKA (Windkraftanlage) nach § 35 BauGB hat jeder Bauherr in dieser Sache grundsätzlich erst einmal das „Recht“ eine Windkraftanlage zu bauen/errichten und zwar vor allen anderen Dingen, also privilegiert. Der Bau im ländlichen Raum, der ja eigentlich der Landwirtschaft vorbehalten ist wird damit zum Gewerbegebiet für den Windkraftausbau. Das Prüfungs- und Genehmigungsverfahren ist minimalistisch und eben durch das „Recht zum Bau“ schon vorweggenommen, es ist so gut wie gar nicht anfechtbar und mittlerweile stark standardisiert, es gibt dafür ein sogenanntes „vereinfachtes Verfahren“. Die Privilegierung für den Bau von WKA nach § 35 BauGB muss abgeschafft werden, damit dieser dann auch wie jeder andere „Bau“, wie jedes andere Industriegewerk eingereicht, geprüft, genehmigt und gebaut werden kann.Die beiden genannten „Abschaffungen“ gehören unmittelbar zusammen, denn die Windenergie mit hohem Tempo und Subventionen voranzutreiben, wenn der produzierte Strom nicht genutzt/abgenommen werden kann und dennoch bezahlt wird ist widersinnig und eine marktwirtschaftliche Wende in der Energiepolitik wäre ökologischer und ökonomischer. Dem Bäcker zahlt ja auch niemand die Brötchen, die er nicht verkaufen kann. Die Bürgerenergie neigt sich dem Ende zu, schon heute ist erkennbar, dass sich dahinter oft Konzerne verbergen. Es kann nicht im Sinne des Verbrauchers und wohl auch nicht im Sinne der Politik sein, dass sich Windkraftanlagenbetreiber, die oft auch die Planer sind oder eben gleich Konzerne unter dem Deckmantel der Energiewende die Taschen vollstopfen, indem diese die Subventionen kassieren. Der Stromkunde, der Bürger zahlt die Zeche und finanziert der Windbranche so sichere Kredite und schwarze Zahlen, das ist kein marktwirtschaftlicher Wettbewerb. Die Akzeptanz der Bevölkerung für den Bau von WKA wäre sicherlich größer, wenn dieser Energiewende-orientiert, nicht Windkraftbranchen-orientiert abliefe.

Hier können Sie die Petition mitzeichnen.

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Immer wieder lesen wir, der Klimawandel würde die eine oder andere Tier- oder Pflanzenart über kurz oder lang aussterben lassen. Die Diversität würde dabei leiden. Basis der Prognosen sind Modelle. Und diese scheinen zum Teil von falschen Grundlagen auszugehen, wie jetzt ein Artikel von Soren Faurby und Miguel Araujo in nature climate change zeigt. Offenbar scheinen einige Forscher die ursprüngliche Verbreitung der Arten unterschätzt zu haben. Aus diesem Grund unterschätzen sie dann auch die zukünftige Diversität von Flora und Fauna:

Anthropogenic range contractions bias species climate change forecasts
Forecasts of species range shifts under climate change most often rely on ecological niche models, in which characterizations of climate suitability are highly contingent on the species range data used. If ranges are far from equilibrium under current environmental conditions, for instance owing to local extinctions in otherwise suitable areas, modelled environmental suitability can be truncated, leading to biased estimates of the effects of climate change. Here we examine the impact of such biases on estimated risks from climate change by comparing models of the distribution of North American mammals based on current ranges with ranges accounting for historical information on species ranges. We find that estimated future diversity, almost everywhere, except in coastal Alaska, is drastically underestimated unless the full historical distribution of the species is included in the models. Consequently forecasts of climate change impacts on biodiversity for many clades are unlikely to be reliable without acknowledging anthropogenic influences on contemporary ranges.

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Eine der hartnäckigsten Klimaalarm-Spielarten ist der behauptete Untergang der pazifischen Koralleninseln. Das kann natürlich nur Leuten passieren, die in der Schule nicht richtig aufgepasst haben, denn Korallen sind Lebewesen, die dem Meeresspiegel hinterherwachsen, und dabei die Insel stets über Wasser hält. Natürlich vorausgesetzt, dass man die Korallen nicht vorsätzlich zerstört, zum Beispiel durch Einleitung von ungeklärten Abwässern oder Abhacken der Korallen zur Gewinnung von Baumaterial.

Angesichts der ständigen Alarmberichte zum Thema, muss man dem Spiegel danken, dass er in seiner Ausgabe 8/2018 Aufklärung betreibt:

Klimawandel: Warum Tuvalu nun doch nicht untergeht

Seit Jahrzehnten warnt die Uno, dass der steigende Meeresspiegel flache Inseln zerstört. Doch stattdessen wachsen einige sogar. Wie ist das möglich?

Tuvalu ist ein winziges tropisches Inselparadies in den Weiten der Südsee. Auf seinem Staatsgebiet von nur 26 Quadratkilometer Landfläche leben an die 11.000 Menschen, und um deren Zukunft ist es offenbar nicht gut bestellt: Weil die übrige Menschheit so viele fossile Brennstoffe verheizt, steigt der Meeresspiegel an, und bald schon könnten die Atolle von Tuvalu in den Fluten versunken sein wie Atlantis. Seit Jahrzehnten warnt die Uno, dass Tuvalu wegen des Klimawandels der Untergang drohe. Auch jetzt wieder, als eine neue Studie der University of Colorado in Boulder ergab, dass der Meeresspiegel rasanter steigt als gedacht, war die Rede von den bedrohten Inselstaaten. Und kaum eine Klimakonferenz geht über die Bühne, ohne dass ein Abgesandter des Archipels den Mächtigen ins Gewissen redet. Hier, am Ende der Welt, erscheint das Ende der Welt näher als irgendwo sonst, und darum ist Tuvalu längst zum Symbol geworden für die geknechtete Natur, eine Art Eisbär des Südens.

Ein neuseeländischer Forscher hat nun untersucht, wie der Klimawandel das Inselreich verändert – und ist zu verblüffenden Ergebnissen gekommen: Paul Kench von der University of Auckland hat alle 101 Tuvalu-Inseln auf Luftaufnahmen und Satellitenbildern aus den Jahren 1971 bis 2014 studiert.

Weiterlesen auf spiegel.de.

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Der Klimawandel ist nicht auf die letzten 150 Jahre beschränkt. Auch in den Jahrtausenden davor schwankte das Klima in signifikanter Weise. Eine Reihe von Zyklen spielen hier eine Rolle. Javier hat auf Climate Etc. eine schöne Zusammenfassung für die letzten 10.000 Jahre gegeben, wobei er die letzten anderthalb Jahrhunderte gut einordnet:

Nature Unbound VIII – Modern global warming
Summary
: Modern Global Warming has been taking place for the past 300 years. It is the last of several multi-century warming periods that have happened during the Neoglacial cooling of the past 3000 years. Analysis of Holocene climate cycles shows that the period 1600-2100 AD should be a period of warming. The evidence suggests that Modern Global Warming is within Holocene variability, but the cryosphere displays a non-cyclical retreat that appears to have undone thousands of years of Neoglacial ice advance. The last 70 out of 300 years of Modern Global Warming are characterized by human-caused, extremely unusual, rapidly increasing CO2 levels. In stark contrast with this rapidly accelerating anthropogenic forcing, global temperature and sea level appear to have continued their rising trend with no perceptible evidence of added acceleration. The evidence supports a higher sensitivity to CO2 in the cryosphere, suggesting a negative feedback by H2O, that prevents CO2 from having the same effect elsewhere.

Hier gehts zum Artikel.

 

Ozeanversauerung: Heringe könnten von veränderter Nahrungskette profitieren

Pressemitteilung des Geomar vom 19. März 2018:

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Ozeanversauerung: Heringe könnten von veränderter Nahrungskette profitieren
- Studien zeigen komplexe Wirkung von Kohlendioxid auf Fischbestände

Die Larven vieler Fischarten reagieren empfindlich auf Ozeanversauerung – das konnten Studien bereits zeigen. Hervorgerufen wird die Versauerung von großen Mengen Kohlendioxid (CO2), die von der Atmosphäre ins Meerwasser gelangen. Dieses CO2 beeinflusst aber auch das Nahrungsangebot für die Larven. Wie sich beide Effekte kombiniert auf den Fisch-Nachwuchs auswirken können, haben Forscherinnen und Forscher des GEOMAR Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel an Heringslarven untersucht. Ihre Ergebnisse veröffentlichen sie jetzt in der internationalen Fachzeitschrift Nature Ecology and Evolution

Kaum starten sie ins Leben, geht es für junge Fische auch schon ums Überleben. Die Jungfische müssen lernen zu fressen und Feinden zu entfliehen. Gleichzeitig sind sie in dieser Lebensphase am sensibelsten gegenüber Umweltfaktoren wie Temperatur, Sauerstoff und dem pH-Wert des Wassers. Genau diese Faktoren wandeln sich derzeit global: Temperaturen steigen und Sauerstoff geht den Meeren verloren. Außerdem gelangt immer mehr Kohlendioxid (CO2) aus der Atmosphäre ins Meerwasser, bildet dort Kohlensäure und lässt den pH-Wert sinken. Doch nicht nur direkt, auch indirekt beeinflusst zusätzliches CO2 die Überlebenschancen von Fischlarven, denn es kann auch ihr Nahrungsangebot verändern.Forscherinnen und Forscher aus Deutschland, Schweden und Norwegen unter Leitung des GEOMAR Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel haben jetzt anhand von Heringslarven erstmals untersucht, wie sich diese beiden Effekte der Ozeanversauerung kombiniert auf das Überleben und Wachstum von diesen Jungfischen auswirken können. Wie sie heute in der internationalen Fachzeitschrift Nature Ecology and Evolutionveröffentlichen, zeigten die Experimente, dass Heringe von einer durch Versauerung veränderten Nahrungskette profitieren könnten. „Möglicherweise werden sie in einem saureren Ozean der Zukunft einen Vorteil gegenüber anderen, empfindlicheren Arten haben“, sagt Dr. Michael Sswat vom GEOMAR, Erstautor der Studie.

Um die Reaktion der jungen Heringe auf Ozeanversauerung zu testen, ließ das Team sie in einem vollständigen Nahrungsnetz unter heutigen und zukünftigen CO2-Bedingungen aufwachsen. Dafür nutzte es die Kieler KOSMOS Offshore-Mesokosmen, die 2013 für einen Langzeitversuch im schwedischen Gullmarsfjord verankert waren. „Die Mesokosmen isolieren wie in einem riesigen Reagenzglas 50 Kubikmeter Meerwasser mit allen darin vorkommenden Planktonorganismen“, erklärt Prof. Dr. Ulf Riebesell vom GEOMAR, Ko-Autor der Studie. Fünf der Mesokosmen wurden mit CO2 angereichert, um Konzentrationen zu simulieren, die für das Ende des Jahrhunderts vorhergesagt werden. Fünf Mesokosmen wurden zum Vergleich bei gegenwärtigen CO2-Werten gehalten.

In den Mesokosmen mit erhöhten CO2-Konzentrationen trat die natürliche Algenblüte zwischen Februar und Juni verstärkt auf. „Dadurch vermehrte sich auch das tierische Plankton besser und von diesem erhöhten Nahrungsangebot profitierten dann die Heringslarven“, erklärt Dr. Michael Sswat. Sechs Wochen nach dem Schlupf hatten so fast 20 Prozent mehr Heringslarven unter zukünftigen als unter heutigen CO2 Bedingungen überlebt. „Dieser insgesamt positive Effekt von Ozeanversauerung auf Heringslarven war zunächst überraschend, da frühere Studien für viele andere Fischarten negative direkte Effekte von Versauerung auf das Überleben der Larven gezeigt haben“, ergänzt Dr. Catriona Clemmesen vom GEOMAR, ebenfalls Ko-Autorin der Studie.

Eine Erklärung für die überraschenden Ergebnisse bot sich in einer parallelen Laborstudie, welche zeigte, dass Heringslarven generell widerstandsfähiger gegenüber pH-Wert-Veränderungen sind. „Geschwister der Heringslarven in den Mesokosmen wurden im Labor bei vergleichbaren CO2 Werten aufgezogen, ohne Änderungen im Futterangebot. Somit konnten wir den direkten Effekt des Kohlendioxids auf die Heringslarven von dem indirekten Einfluss über die Nahrungskette trennen“, erklärt Dr. Sswat, der auch Erstautor der Laborstudie ist, die bereits Ende Januar in der Fachzeitschrift PLOS ONE erschien.

Die Toleranz der Heringslarven gegenüber pH-Wert-Veränderungen könnte an der Lebensweise der Fische liegen. „Heringe laichen meist nahe dem Boden, wo natürlicherweise hohe CO2-Werte vorherrschen. Sie sind somit vermutlich schon besser angepasst als andere Fischarten wie z.B. der Kabeljau, der nahe der Wasseroberfläche laicht“, erklärt Dr. Clemmesen.

Wie sich das Überleben der Fischlarven und somit ganzer Bestände in der Zukunft verändert, ist also von vielen Faktoren abhängig. Zusätzlich zur Ozeanversauerung verändern auch die ansteigende Temperatur und die Überfischung die Lebensgemeinschaften im Meer weltweit und längst nicht alle dieser Folgen sind absehbar. „Veränderungen im Ökosystem sind allerdings wahrscheinlich. Deshalb ist das Risiko hoch, dass die direkten und indirekten Folgen eines ungebremsten CO2-Ausstoßes die Fischbestände insgesamt negativ beeinflussen“, fasst Ulf Riebesell zusammen.

Originalarbeiten:
Sswat, M., M. H. Stiasny, J. Taucher, M. Algueró-Muñiz, L. T. Bach, F. Jutfelt, U. Riebesell, C. Clemmesen (2018): Food web changes under ocean acidification promote herring larvae survival. Nature Ecology & Evolution.  http://dx.doi.org/10.1038/s41559-018-0514-6

Sswat, M., M. H. Stiasny, F. Jutfelt, U. Riebesell, C. Clemmesen (2018): Growth performance and survival of larval Atlantic herring, under the combined effects of elevated temperatures and CO2. PLOS ONE, https://doi.org/10.1371/journal.pone.0191947

Die WikiManufaktur

Noch immer wird auf Fritz Vahrenholts Wikipedia-Webseite eine veraltete Temperaturkurve präsentiert. Die Temperatur schießt in den Himmel, und steigt und steigt und steigt. Flieg, Vogel, flieg! Ein paradiesischer Anblick für alle Alarmisten – und offenbar Wikipedia-Autoren. Das Problem: Die Temperaturen sind schon lange wieder abgesackt. Eagle has landed. So sieht die Kurve korrekt aus, letzter Datenpunkt Februar 2018:

 

Abbildung: Entwicklung der globalen Temperatur während der letzten 4 Jahre. Daten: GISS

 

Aktivistische Wikipedia-Autoren sträuben sich mit Händen und Füßen dagegen, die Graphik zu aktualisieren. Im Diskussionsteil der Seite schreiben sie zum Beispiel:

Der El Nino verursachte gerade einmal eine Abweichung von ca. 0,1 °C, während Vahrenholt mit seiner Prognose um mindestens 0,5 °C daneben liegt. Zudem war 2017 auch ohne El Nino das zweitwärmste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen. Andol (Diskussion) 22:28, 22. Jan. 2018 (CET)  

Der El Nino bringt nur 0,1°C Abweichung? Eine süße Träumerei von Andol. Ein Blick auf die Kurve oben zeigt, dass er komplett danebenliegt. Ungeglättet brachte der El NIno etwa ein halbes Grad, über 12 Monate geglättet sind es immer noch 0,3°C. Einfach peinlich, dieser Andol. Siehe auch unseren Beitrag “Wer ist Andol? Wikipedia hat ein nicht unerhebliches Aktivistenproblem“.

Zum Glück gibt es nun professionelle Hilfe. Wenn Ihnen Ihr Wikipedia-Eintrag nicht gefällt und sie krasse Fehler korrigieren wollen, aber nicht gegen Lobbiysten und Aktivisten unter den Wikipedia-Schreibern ankommen, können Sie bei der WikiManufaktur Hilfe erhalten. Auf ihrer Webseite wird das Angebot wie folgt beschrieben:

Kennen Sie das? Sie lesen den Wikipedia-Artikel Ihres Unternehmens – und schlagen die Hände überm Kopf zusammen. Die Geschäftszahlen sind veraltet, wichtige Unternehmensbereiche fehlen komplett. Ihre Produktpalette wird in einem einzigen Satz abgehandelt. Bereits beim Überfliegen fallen Ihnen mehrere grobe Fehler auf. Und das Logo stimmt auch nicht mehr. Sollen Sie das auf sich beruhen lassen? Wir denken: Nein. Denn: Wir vertreten Ihre Interessen auf Wikipedia.

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Die Sonne im Februar 2018 und der Status der Ozeane zu Beginn des Jahres

Von Frank Bosse und Fritz Vahrenholt

Unser Heimatstern war auch im Februar 2018 sehr unterdurchschnittlich aktiv. Die festgestellte mittlere SSN (SunSpotNumber) für den Monat betrug 10,6. Sie lag bei 30% dessen, was in diesem Zyklusmonat im Mittel ( Zyklus 1…23) bisher zu verzeichnen war. An 11 der 28 Tage war überhaupt kein Fleck zu beobachten, zwischen dem 4. und dem 16. des Monats war auf der Südhemisphäre der Sonne ein wenig Aktivität zu verzeichnen. Auf der Nordhemisphäre waren nur während der letzten 3 Tage d.M. Flecke sichtbar.

Abb.1: Die Aktivität des Zyklus –SC- 24 (rot) im Vergleich mit einem mittleren Zyklus (blau) und dem seit vielen Monaten recht ähnlichen SC5 ( schwarz).

 

Der gesamte absteigende Teil des Aktivitätszyklus, etwa ab Zyklusmonat 75 ist ausgeprägt schwach im Vergleich zum Mittelwert. Der Gesamtzyklus weist eine mittlere Aktivität von nur 55% aus. Der Vergleich der Zyklen untereinander:

Abb.2: Die Aktivität der Zyklen (SC: Solar Cycle) seit Beginn der systematischen Aufzeichnungen im Jahre 1755 (Beginn SC1). Die Zahlen ergeben sich durch das Aufsummieren der monatlichen Abweichungen  zwischen den Beobachtungen und dem Mittelwert, blau in Abb.1.

 

In Abb.2 ist gut zu sehen, dass die Aktivität von Zyklus zu Zyklus recht schwankend sein kann. Werte von +- ca. 3100 sind völlig im Rahmen, die Sonne ist halt sehr dynamisch. Ausgesprochen ungewöhnlich, also deutlich außerhalb der Standardabweichung, sind nur wenige Zyklen: SC4 (+); SC5,6,7 (-); SC19 (+) und SC24 (-).  Auch gut zu sehen: Ein einzelner Ausreißer kommt kaum vor, die Aktivität war während SC4,5,6 auf „niedrig“ gesetzt, bis SC11 dann auf „höher“ später bis SC16 auf „niedriger“, SC 17…SC23 dann ausgesprochen stark. Ein Gesetz der Serie? Das spräche ebenfalls für einen weiteren unterdurchschnittlichen SC25 ab etwa 2021.

 

Der gegenwärtige Status der Ozeane

Viel wurde berichtet über die ungewöhnliche Zeit starker Erwärmung über die Jahre 2015…2017. Wir wollen uns die Ozeane im Überblick anschauen. Fangen wir mit dem einfachsten an, die globalen Meeresoberflächentemperaturen. Ihre Anomalien ( die Differenz zu einem definierten Mittelwert) werden sorgfältig aufgezeichnet und wir gewinnen diese Kurve:

Abb.3: Die globalen Meeresoberflächentemperaturen ( SST: SeaSurfaceTemperatures) als Anomalien der Reihe nach Reynolds (NOAA).

 

Die SST sind nach ihrem ElNino-bedingten Höhenflug inzwischen wieder auf dem mittleren Niveau von 2014 angekommen, etwa +0,12°C. Der Wärmeimpuls der jüngeren Vergangenheit war zeitlich und in der Amplitude deutlich stärker als der letzte große Ausreißer 1997/98. Warum, darüber hatten wir hier vor Jahresfrist berichtet und hier bestätigt: die freigesetzte Wärmemenge aus dem Unterwasserreservoir des westpazifischen Warmpools war etwa doppelt so groß als beim letzten großen ElNino.  Es ist jetzt deutlich sichtbar, wie stark die natürliche Erscheinung ElNino in Zeit und Amplitude wirkte  und wie sich danach alles normalisiert. Ob wir eine „Treppenstufe“ sehen wie nach 2002 im Vergleich zu den 90ern auf etwas höherem Niveau…das bleibt abzuwarten. Jedenfalls werden wir wohl von weiterem „Rekord-Gebrüll“ vorerst verschont bleiben.

 

Die  „Oszillationen“ der Ozeane der Nordhalbkugel

Beide großen Ozeane , Atlantik und Pazifik, weisen in ihrem nördlichen Teil periodische Temperaturschwankungen auf, genannt Atlantische multidekadische Oszillation (AMO) und Pazifische dekadische Oszillation (PDO). Beide beschreiben streng genommen etwas Unterschiedliches: Die AMO stellt eine Temperaturvarianz der SST des gesamten außer-tropischen atlantischen Beckens dar. Sie wird definitionsgemäß  (das war zu Beginn der 2000er) als trendbereinigte Reihe dargestellt. Dies ist jedoch nicht mehr Stand des Wissens, eine einfache Trendbefreiung ist kaum physikalisch. Es gibt daher den Ansatz, die globalen Temperaturen von den SST des nördlichen Atlantiks durch eine Regression  zu entfernen. Wir benutzen diese Herangehensweise.

Abb.4: Die AMO seit 1950 leicht geglättet mit einem 3-Jahrestiefpass.  Bis etwa 1965 war sie in ihrer positiven Phase, bis Mitte der 70er dann ein sehr markanter Dip. Nach 1995 dann ein rasanter Anstieg in die positive Phase zurück in der sie gegenwärtig noch ist.

 

Wir sahen in jüngster Vergangenheit etwa 2015/16 schon einen Abschwung, der allerdings in den letzten Monaten wieder aufgefangen wurde. Ein nachhaltiger Umschwung ins Negative wird nicht vor 2020 erwartet. Die PDO bezeichnet eher ein Muster der Temperaturverteilung des nördlichen Pazifik. Die PDO wechselwirkt mit der ENSO, der tropischen Variabilität des Pazifiks.

Abb.5: Die PDO seit 1900. Sie war bis etwa 1945 in ihrer positiven Phase, danach bis etwa 1980 negativ mit schnellem Anstieg um 1985  und zeigt nach 2000 fallende Tendenz. Ab 2015 machte sie einen „Hüpfer“ die Wechselwirkung mit dem Super-ElNino ließ wahrscheinlich grüßen. Sie fällt gegenwärtig wieder gen null. Quelle.

 

Beide „Oszillationen“ die in dekadischen Zeiträumen ihr Vorzeichen wechseln, könnten also in naher Zukunft negativ werden. Das hätte Auswirkungen auch auf die globalen Temperaturen und das verstärkte/unterdrückte Auftreten von ElNinos.

 

Der tropische Pazifik

Die ENSO ist seit September 2017 in einer moderat negativen Phase. Eine LaNina ist (noch) nicht ausgerufen, dafür sind 5 zusammenhängende Monate mit ONI (OceanicNinoIndex)  –Werten von unter -0,5 erforderlich. Da bislang 4 Monate erreicht sind und auch der März noch nicht über -0,5 gestiegen ist, sollten wir also letztendlich eine LaNina 2017/18 bekommen, wenn auch keine sehr starke.

Abb. 6: Die Entwicklung des Index Nino3,4  seit 1980. Er zeigt eine moderate LaNina an gegenwärtig. Quelle.

 

Wie lange dieser Zustand anhalten wird ist momentan schwer vorherzusagen. Wir müssen uns bis zum Sommer gedulden um zu sehen, ob sich der tropische Pazifik hin zu neutralen Bedingungen entwickeln wird oder die Tendenz zur LaNina anhält.

 

Der Meeresspiegel

Mitte Februar ging eine erschreckende Mitteilung durch alle Medien, auch die Tagesschau mahnte: Der Pegel steigt nicht linear sondern quadratisch und bis Ende des Jahrhunderts haben wir 65 cm zu erwarten! Bei linearem Anstieg mit den heutigen Raten von ca. 3mm/a wären es nur beherrschbare 25 cm. Was steckte dahinter? Die Eilmeldungen gingen zurück auf diese Arbeit unter Führung von  Robert S. Nerem von der Universität Boulder/Colorado. Darin hatten die Autoren die Schwankungen des Meeresspiegels die ENSO erzeugt, aus den Beobachtungen heraus rechnen sollen. Ein ElNino lässt es im Ostpazifik viel mehr regnen und das viele Wasser im Ozean führt zu einem temporären Anstieg des globalen Meeresspiegels. Umgekehrt, bei einer LaNina, wird viel Regenwasser auf Land (besonders Australien)  zwischengespeichert und dieser vorübergehende Mangel im Ozean ist auch global deutlich sichtbar.

Wie Sie in Abb. 6 gut sehen können, hatten wir nahe dem Beginn der Satellitenaufzeichnungen 1998 einen Wasserüberschuss, nach 2010 einen Mangel und 2017 wieder zu viel. Die beteiligten Autoren entfernten jedoch diese natürlichen Schwankungen nicht vollständig, wie sich bald herausstellte.  Dadurch ging der jüngste El Nino zumindest teilweise in die Rechnungen ein und beeinflusste den Trend, ebenso die LaNina 2011/12 und der ElNino 1997/98. Diese zeitliche Verteilung muss einen wachsenden Trend produzieren. Mit diesem Lapsus in den Daten legte man in Nerem et al (2018) einen quadratischen Fit und extrapolierte flugs bis 2100. Ein solches Verfahren impliziert einen Anfängerfehler, den man „Overfitting“ nennt. Eine viel zu kleine  Datenbasis von 1993 bis 2017, hier auch noch fehlerbehaftet, erzeugt einen viel zu sicher geglaubten Trend bis 2100.

Da der Arbeit keine Daten angefügt waren, musste man schon zwei, drei Stunden investieren um die Probleme freizulegen. Vermutlich hatten sich die Reviewer dieser Mühe nicht unterziehen wollen und ließen diese wissenschaftlichen Fehlleistung in ein  Journal passieren. Von da aus trat die Headline Ihren Zug durch die Medien der Welt an. Glatter Fehlalarm!

Es bleibt festzuhalten:  ein fehlerhaftes Papier, dass in die Richtung des Alarmismus weist, schafft es bis in die Tagesschau und die Frühnachrichten vieler Rundfunkanstalten. Erkenntnisse über natürliche, die Temperaturentwicklung dämpfende Einflüsse wie die AMO oder die PDO schaffen es nicht einmal immer bis in den Wissenschaftsteil unserer Medien. So wird mit der Selektion von wissenschaftlichen Nachrichten Politik gemacht. Wir werden sehen, was die Entwicklungen der nächsten Jahre bringt. Beide bedeutenden Ozeanindexe negativ und eine unternormal starke Sonne, das wären schon Konterparts für weitere Erwärmungsszenarien. Wenn es dann offenkundig und für jedermann erfahrbar wird, werden wir das auch in unseren Zeitungen lesen.

 

Arktischer Ozeanzyklus entscheidet bei den Karibus über Leben und Tod

Klimaklagen sind in Mode. Früher ging man auf Demos, um seine Überzeugungen kundzutun, heute trifft man sich offenbar lieber im Gerichtssaal. Bisher lief es ganz gut für die Kläger, denn wohlwollende Richter zeigten sich interessiert an der neuen Art zu demonstrieren. In den USA ist nun aber zu sehen, dass das Klimaklagehobby nicht ganz ohne Risiko ist. Die FAZ berichtete am 20. Februar 2018:

New York und San Francisco machen Ölkonzerne für den Klimawandel verantwortlich. Sie wollen Schadenersatz. Die Klagen könnten schwer nach hinten losgehen. [...] Jetzt schlägt Exxon zurück. Das Unternehmen reichte in Texas Gegenklage gegen 30 Personen und Organisationen ein, darunter die ermittelnden Staatsanwälte aus New York und Massachusetts. In der Gegenklage sagt Exxon, es sei Opfer einer koordinierten Kampagne, die Rechtsmittel und Öffentlichkeitsarbeit verbinde mit dem Ziel, den Konzern in die Enge zu treiben. Interessierte Kreise und opportunistische Politiker missbrauchten Ermittlungsbehörden und den Rechtsweg, um ihre politischen Überzeugungen über den Klimawandel durchzusetzen. Die Konspiration sei Folge der Frustration, die New York, Kalifornien und Massachusetts mit den Wählern in anderen Teilen des Landes und mit der Regierung in Washington erlebe, die sich weigerten, deren liberale Haltung zum Klimawandel anzunehmen. Exxon sei in diesem Konflikt zur Zielscheibe geworden, obwohl der Konzern das Pariser Klimaschutzabkommen und  eine CO2-Steuer unterstütze und die Risiken des Klimawandels genannt habe.

Ganzen Artikel auf faz.net lesen.

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Bret Stephens am 8. Februar 2018 in der New York Times mit einem lesenswerten Artikel “Apocalypse Not”.

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Im Jahr 2014 schockte Tierwelt.ch seine Leser mit einer Klimaalarm-Story:

Klimawandel droht Karibus auszurotten
Mit dem Klimawandel könnten die Bestände des nordamerikanischen Karibus in den nächsten sechzig Jahren stark schrumpfen oder gar verschwinden. Darauf deutet eine neue Studie mit Schweizer Beteiligung hin.

Die Lust am Untergang, das Spiel mit der Apokalypse. Menschen und Medien lieben es. In Wirklichkeit ist die Welt gar nicht so aufregend, wie wir sie gerne hätten. Eine neue Studie von Mallory et al. 2018 in Polar Biology wird die Liebhaber der Karibu-Katastrophe enttäuschen. Natürliche Ozeanzyklen scheinen die Karibou-Population am stärksten zu beeinflussen. Je nach Phase der Arktischen Oszillation haben es die Karibus mal schwerer und mal leichter:

Climate influences body condition and synchrony of barren-ground caribou abundance in Northern Canada
Large-scale climate oscillations may contribute to the observed dramatic fluctuations and regional synchrony in Rangifer abundance. Here, we test this hypothesis using long-term abundance and physical condition datasets to investigate the relationships between broad climate patterns, summer-range quality, and population dynamics in three barren-ground caribou herds in northern Canada. We found that positive intensities of the Arctic Oscillation (AO) in the summer were associated with warmer temperatures, improved growing conditions for vegetation, and better body condition of caribou. Over this same period, the body condition of female caribou was positively related to fecundity. We further identified that population trajectories of caribou herds followed the direction of the AO: herds increased under positive AO intensity, and decreased under negative AO intensity. Our findings suggest that the AO influences barren-ground caribou population dynamics through effects on summer-range quality, caribou physical condition, and herd productivity.

 

taz mit prähistorisch anmutender Berichterstattung: Deutschland schmilzt sich ab

Ein großes Rätsel sei gelöst, sagt die University of Arizona (UA). Das Gebiet der Galapagosinseln wollte sich einfach nicht erwärmen, dachte man jedenfalls. Nun haben die Forscher aber endlich eine Koralle gefunden die belegt, dass auch die Galapagosinseln in den letzten 30 Jahren wärmer geworden sind:

First Evidence of Ocean Warming Around Galápagos Corals
A UA-led team studied the natural temperature archives stored in coral and found the ocean around the Galápagos Islands has been warming since the 1970s.

Weiterlesen bei der University of Arizona (UA)

Nach dem Ende der Kleinen Eiszeit ist nun offenbar wieder das Temperaturniveau von vor 1000 Jahren erreicht, wie eine Temperaturrekonstruktion von Rustic et al. 2015 zeigt (Graphik hier).

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Bernhard Pötter am 21. Februar 2018 in der taz mit schlimmem Klimaalarm:

Erderwärmung durch Klimawandel: Deutschland schmilzt sich ab
Die Alpen sowie Nord- und Ostsee erwärmen sich schneller als der weltweite Durchschnitt. Die Regierung fürchtet ernste Folgen.

Einfach herrlich. Die Gletscher in Schleswig-Holstein und Niedersachsen schmelzen – man könnte fast denken, es handle sich um eine prähistorische Berichterstattung aus der Zeit der letzten Eiszeit, als die Mammutjäger das von den schmelzenden skandinavischen Gletschern Norddeutschland wieder zurückeroberten. Dass sich Deutschland schneller als der weltweite Durchschnitt erwärmt, ist kein Wunder. Das hat mit der polaren Verstärkung zu tun: Die Tropen erwärmen sich am wenigsten, die Pole am stärksten. Dabei liegen halt auch die Mittleren Breiten über dem statistischen Durchschnitt, in den auch die sich nur träge erwärmenden Meere eingehen. “Die Regierung fürchtet ernste Folgen.” Einfach herrlich. Der kleine Mann von der Straße soll hier gefügig gemacht werden. Er soll ohne zu murren höhere Strompreise zahlen, den Wertverlust seines Dieselwagens schlucken und auf sein geliebtes klimaschädliches Steak verzichten. Alles wegen der vermeintlichen Klimakatastrophe und anderen angeblichen damit verbundenen Umweltskandalen.

Was ist der Aufhänger der Meldung?

Das geht aus Antworten der Bundesregierung auf parlamentarische Anfragen hervor, die der taz vorliegen.

Ein Deja-vu. Bereits im September 2017 haben sich hier grüne Politiker und aktivistische Medienschaffende die Bälle zugespielt. Siehe “Bundesumweltministerium blamiert sich: Nordsee erwärmt sich NICHT schneller als die Ozeane“. Eine durchsichtige und peinliche Angelegenheit, lieber Herr Pötter. Kurz nach dem Klimawandelartikel, überraschte uns Pötter übrigens noch mit dem Ozonloch, das angeblich wieder aufgeht. Und das obwohl die NASA gerade eine Pressemitteilung herausgegeben hatte, dass das Loch gerade kleiner denn je ist… Guter Mann.

 

PIK-Alarmstory fällt in der Fachwelt durch: Jetstream wird sich auch in Zukunft weiter munter winden

Vor fast genau einem Jahr verbreitete das Potsdamer PIK-Institut eine Pressemitteilung, in der vor einem Stocken der Jetstreamwellen gewarnt wurde. Durch den menschengemachten Klimawandel würden die Wetterextreme länger an einer Stelle verharren. Zu den Überbringern der Alarmbotschaft gehörten unter anderem  Stefan Rahmstorf sowie Hockeystick-Erfinder Michael E. Mann.

Am 20. Februar 2018 wurde das Schreckensszenario nun von der University of Missouri wieder einkassiert. Anhand von Modellierungen stellte man fest, dass sich der Jetstream wohl auch in Zukunft wie gehabt hin- und herwinden wird. Klimaalarm abgeblasen. Es ist nicht das erste Mal, dass Rahmstorfs extreme Thesen von den Fachkollegen nach kurzer Zeit verworfen werden. Siehe hier, hier, hier, hier, hier. Im Folgenden die Pressemitteilung der University of Missouri:

Weather should remain predictable despite climate change
Simulations of jet stream behavior in a warming climate suggest ranges of forecasts in the mid-century will be similar to those in present day.

According to the Intergovernmental Panel on Climate Change, temperatures are expected to rise between 2.5 and 10 degrees Fahrenheit over the next century. This warming is expected to contribute to rising sea levels and the melting of glaciers and permafrost, as well as other climate-related effects. Now, research from the University of Missouri suggests that even as rising carbon dioxide levels in the atmosphere drive the climate toward warmer temperatures, the weather will remain predictable.

“The jet stream changes character every 10 to 12 days, and we use this pattern to predict the weather,” said Anthony Lupo, professor of atmospheric science in MU’s School of Natural Resources, which is located in the College of Agriculture, Food and Natural Resources. “We were curious about how this would change in a world with higher carbon dioxide levels. We found that in that warmer world, the variability of the jet stream remained the same.”

Lupo and Andrew Jensen, who earned his doctorate at MU, used an existing climate model to simulate jet stream flow in the Northern Hemisphere. The simulation monitored a variable that responds to jet stream flow changes and can indicate global-scale weather instability. Researchers used this variable to determine when the jet stream altered its flow. Since meteorologists can only accurately predict weather within the 10 to 12 days between jet stream flow changes, a shift in this time frame would directly impact weather predictability.

Over the course of a simulated 31 years, their observations indicated the jet stream would change its character about 30 to 35 times per year, a number that is consistent with current jet stream patterns. As the time frame used to predict weather did not change, the researchers concluded that weather would likely remain as predictable in a warmer world as it is today. The results do not address the effects of climate change on the nature or frequency of weather events but instead focus on the range of predictability afforded by the jet stream. In addition, the researchers did not extend the simulation past the mid-century to ensure their data was as accurate as possible. “Climate change will continue to create a lot of ripple effects, but this experiment provides evidence that the range of forecasting will remain the same,” Lupo said.

The study, “The Dynamic Character of Northern Hemisphere Flow Regimes in a Near-Term Climate Change Projection,” was published in Atmosphere. Other researchers involved in the study were Mirseid Akperov of the Russian Academy of Sciences, Igor Mokhov of Lomonosov Moscow State University and Fengpeng Sun of the University of Missouri-Kansas City.

 

 

Fritz Vahrenholt im WaS-Interview: „Der Ausbau von Windkraft? Ein Schildbürgerstreich“

Interview mit Fritz Vahrenholt in der Welt am Sonntag am 6. März 2018 (online: 12.3.2018):

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Welt am Sonntag: Herr Vahrenholt, die Energiewende und die Klimapolitik waren in den Koalitionsverhandlungen von Union und SPD kaum wahrzunehmen. Was halten Sie in dieser Hinsicht vom Koalitionsvertrag?

Fritz Vahrenholt: Ich sehe in den 177 Seiten des Koalitionsvertrages mit Blick auf die Energiepolitik vor allem einen Schildbürgerstreich. 2019 und 2020 soll der Ausbau der Windkraft in Deutschland sogar noch einmal massiv verstärkt werden, obwohl heutzutage schon niemand weiß, wohin mit all dem Windstrom in Starkwindzeiten und in Schwachwindzeiten hilft der Ausbau nicht, denn dann bleibt die Stromproduktion nahe Null.. Das ist, wie bei den Schildbürgern, als wolle man Licht mit Säcken ins Rathaus bringen.

Welt am Sonntag: Der langjährige Staatssekretär im Umwelt- und später im Wirtschaftsministerium, Rainer Baake (Grüne), ist diese Woche mit dem Hinweis zurückgetreten, er könne die Klima- und Energiepolitik der neuen Bundesregierung nicht mittragen. Baake gilt als wichtigster Architekt der Energiewende.

Vahrenholt: Baakes Rücktritt ist ein Glück für die deutsche Energiepolitik. Er hat seit Anfang der 2000er Jahre in insgesamt acht Amtsjahren maßgeblich die Energiewende geprägt, und er ist verantwortlich für die Fehlentwicklungen, die es dabei gab. Wäre es nach ihm gegangen, wäre die Energiewende noch viel teurer geworden: er wollte die EEG-Umlage für Wind- und Sonnenstrom senken, bezahlen sollten das die Mieter durch neue Abgaben auf Heizöl und Gas und die  Autofahrer mit einer zusätzlichen  Benzinsteuer. Gott sei Dank konnte er sich damit bei seiner Ministerin nicht durchsetzen, der Vorschlag rreichte aber hintenrum  die Koalitionsverhandlungen.Eine solche Illoyalität wird dem neuen Minister Altmaier nicht gefallen haben.

Welt am Sonntag: Welche Fehlentwicklungen kritisieren Sie bei der Energiewende?

Vahrenholt: Mit der reinen Strom-Energiewende hin zu schwankendem Wind- und Sonnenstrom sind wir in eine Sackgasse geraten. Die Fehlentwicklungen der Energiewende dadurch zu korrigieren, dass wir die immer weiter steigenden Kosten den Mietern und Autofahrern aufbürden, das riecht nach Planwirtschaft. Der damalige Bundesumweltminister Peter Altmaier (CDU), der nun Bundeswirtschafts- und Energieminister wird, bezifferte die möglichen Gesamtkosten der Energiewende vor einigen Jahren mit bis zu einer Billion – Tausend Milliarden – Euro. Das zerstört die Wettbewerbsfähigkeit des Standortes Deutschlands. In seinem neuen Amt muss er alles dafür tun, dass dies nicht Wirklichkeit wird.

Welt am Sonntag: Wenn die Zahl der Windkraftwerke in Deutschland weiter so stark zunimmt, dürfte das schwierig werden.

Vahrenholt: Der Widerstand dagegen, vor allem aus Regionen mit vielen Windturbinen wie in Brandenburg, wird deutlich zunehmen. Und zu allem Überfluss zahlen die Menschen dort die höchsten Strompreise, weil in Brandenburg immer häufiger Windturbinen abgestellt werden müssen, aber trotzdem von den ostdeutschen Bürgern bezahlt werden müssen, als ob sie Strom produziert hätten. Das versteht keiner mehr. Die Bürger verlieren ihre Heimat durch Landschaftszerstörung und bezahlen dann noch die höchsten Strompreise. Der Widerstand gegen die Windkraft wird mittlerweile von 1000 Bürgerinitiativen gertagen. Dies  ist so etwas wie die neue Anti-Akw-Bewegung.

Welt am Sonntag: Sie selbst haben, durch die Gründung von Repower Systems und von RWE Innogy, die Windkraft in Deutschland großgemacht. Sind Sie mitverantwortlich für die heutigen Fehlentwicklungen?

Vahrenholt: Nein, aus zwei Gründen: Wir sollten und wollten damals nachweisen, dass Strom aus Windkraft in Deutschland eine Säule der Energieversorgung von mehreren werden kann. Dieser Nachweis ist mittlerweile längst erbracht. Nun müssten diese Windkraftwerke zunächst einmal sinnstiftend in unser Versorgungssystem integriert werden, bevor man immer neue baut. Zweitens: Repower Systems war ein Pionierunternehmen bei der Nutzung der Offshore-Windkraft in Deutschland. Wir haben immer daran geglaubt, auch später bei RWE Innogy, dass die Zukunft der Windkraft vor allem auf dem Meer liegt. Die Erzeugungsleistung der Windturbinen ist dort wesentlich größer und zuverlässiger als an Landstandorten. Und es gibt, anders als im Inland, keine Konflikte zwischen Windparks und ihren Anrainern.

Welt am Sonntag: Mit ihrer Arbeit in der Deutschen Wildtier Stiftung gehören Sie heutzutage zur Opposition gegen den Ausbau der Windkraft in Deutschland.

Vahrenholt: Viele Menschen haben durch den zügellosen Ausbau der Windkraft überhaupt erst zum Naturschutz gefunden. Sie wissen: Die einzige Möglichkeit, neue Windparks heutzutage noch zu stoppen, ist der Schutz bedrohter Arten, von Vögeln wie dem Rotmilan oder anderen Brutvögeln, von denen etwa im Jahr etwa 10.000 durch Windturbinen getötet werden, oder auch der Schutz von Fledermäusen die zu hunderttausenden Opfer von Windkraftanlagen werden. Wir sind an der Seite dieser Bürgerinitiativen.

Welt am Sonntag: Die Hersteller von Windturbinen argumentieren, nur durch den konstanten Zubau von Windturbinen könnten die Kosten für die Technologie weiter sinken.

Vahrenholt: Ich freue mich über die Kostensenkung der Turbinen, die ist aber nicht mehr relevant. Die Kosten der Speicherung von Strom, um aus flatterndem Strom verläßlichen machen sind ein Vielfaches und müssen hinzuaddiert werden. Aus der Atomkraft haben wir uns verabschiedet, Gaskraftwerke werden aus Kostengründen seit Jahren nicht mehr gebaut ­– die erneuerbaren Energien allein können aber die Versorgung noch längst nicht gewährleisten. Dafür nutzen wir derzeit  Kohlekraftwerke. Wir sehen doch, dass die Emissionen von Kohlendioxid in Deutschland seit Jahren nicht mehr sinken, obwohl immer mehr Windturbinen ans Netz kommen. Wenn wir für einen effektiven Klimaschutz tatsächlich nur noch 15 Jahre Zeit hätten, müssten wir all diesen Unfug vielleicht in Kauf nehmen. Wir haben aber für den Klimaschutz, davon bin ich nach wie vor fest überzeugt, mehr Zeit als nur 15 Jahre. Wir haben bis 2100 Zeit ­– zwei Generationen zum Umbau der Energieversorgung. Unser größter Fehler ist: Wir sind zu hektisch.

Welt am Sonntag: Angesichts schmelzender Polkappen und eines steigenden Meeresspiegels ist das doch vielleicht eine nachvollziehbare Reaktion. In Ihrem Buch „Die kalte Sonne“ von 2012 schrieben Sie, der Klimawandel mache gerade eine Pause, das verschaffe der Staatengemeinschaft Zeit. Die Mehrheit der Klimaforscher und der Klimapolitik teilt diese These nicht.

Vahrenholt: Wir werden bei den Temperaturen und beim Klimawandel in den kommenden 15 Jahren eher eine Seitwärtsbewegung sehen, bedingt durch natürliche Phänomene: Die Sonnenaktivität bleibt bis 2030 so schwach wie seit 200 Jahren nicht mehr, und die atlantische Oszillation kommt in ihrem 60-Jahres-Zyklus in eine kalte Phase. Diese Ansicht vertritt übrigens unter anderem auch die US-Raumfahrtbehörde Nasa. Die Energiewende wird unter diesem Gesichtspunkt ein wachsendes Akzeptanzproblem in unserer Gesellschaft bekommen, es wird nicht oder nur unwesentlich wärmer und wir zerstören Natur und Wohlstand in Deutschland. Entscheidend ist für mich: Wir müssen uns mehr Zeit für die Energiewende nehmen. Die Politik bekommt sonst ein riesiges Legitimationsproblem. Auch deshalb, weil der Mehrausstoß an Treibhausgasen in China sämtliche Effekte der Energiewende in Deutschland innerhalb von drei Monaten wieder zunichtemacht. Und die Chinesen machen bis 2035 so weiter. Klar ist : Wir müssen bis zum Jahr 2100 vom Kohlendioxid wegkommen. Diese Galgenfrist ist größer, als wir üblicherweise annehmen. Wir können doch nicht die heute verfügbare Technologie zu 100 Prozent für die Zukunft festschreiben, wir müssen doch zum Beispiel auch neue Technologien mit in Betracht ziehen, z.B.  die Chancen, die  die Kernfusion künftig bietet.

Welt am Sonntag: Sie bezweifeln, dass es einen von Menschen gemachten Klimawandel gibt?

Vahrenholt: Ganz im Gegenteil, Kohlendioxid ist ein klimarelevantes Treibhausgas, und der Mensch trägt zu dessen Vermehrung bei. Aber es macht einen gewaltigen Unterschied, ob die globale Temperatur dadurch in diesem Jahrhundert um ein Grad oder um 3,5 Grad ansteigt. Wir werden schon in den kommenden fünf Jahren sehen, dass der Temperaturanstieg geringer ausfällt, als gemeinhin prognostiziert wird. Ich stelle mich als Wissenschaftler immer und auch gern infrage. Aber wir sind heute bei der globalen Temperatur trotz eines zwischenzeitlichen Anstiegs wieder auf dem Niveau von 2015. Das bestätigt meine These.

Welt am Sonntag: Wie kommt die Energiewende in Deutschland effektiv voran?

Vahrenholt: Windkraft- und Solaranlagen erzeugen Strom nicht dauerhaft und zuverlässig. Wir brauchen zwingend effektive und vor allem auch wirtschaftliche Speichermedien, bevor wir ernsthafte Fortschritte bei der Energiewende erwarten dürfen. Wir müssten alle Fördermittel, die mittelfristig noch für Wind- oder Solaranlagen vorgesehen sind, stattdessen hoch konzentriert in die Erforschung von Energiespeichern stecken. Erdgas wiederum muss als Übergangsenergie eine größeren Stellenwert bekommen.. Wir brauchen neue Bezugsquellen für Erdgas – neben einer zweiten Nordstream-Pipeline aus Russland auch Importterminals für tiefgekühltes, verflüssigtes Erdgas (LNG). Und in Süddeutschland müssen Erdgaskraftwerke gebaut werden, um die Leistung der abgeschalteten Atomkraftwerke zu ersetzen.

Welt am Sonntag: Die politische Strategie für die Energiewende in den kommenden Jahren sieht vor, die Märkte für Strom, Wärme und Mobilität enger miteinander zu verbinden. Das soll dazu beitragen, das hohe Aufkommen von Windstrom gerade in Norddeutschland effektiver zu nutzen.

Vahrenholt: Die Idee, aus regenerativ erzeugtem Strom zum Beispiel Fernwärme zu machen, halte ich für abwegig. Man wandelt dabei die hochwertige Energie Strom in die niederwertige Energieform Wärme um. Warum macht man das ? In Schleswig-Holstein werden jährlich allein 300 Millionen Euro Entschädigungszahlungen für Windmüller fällig, die ihre Anlagen bei starkem Wind abschalten müssen, damit das Netz nicht überlastet wird. Mitunter zahlen die Stromversorger sogar hohe Summen dafür, Strom bei starkem Wind kurzfristig ins Ausland verschenken zu dürfen. Trotzdem soll die Fehlinvestionen in weitere Windkraftwerke in den kommenden Jahren immer weitergehen.

Welt am Sonntag: Die Elektromobilität mit Batteriefahrzeugen gilt als wichtiger Baustein für die Energiewende, sowohl für einen sauberen Straßenverkehr als auch für die Speicherung von Strom. Teilen Sie diese Ansicht?

Vahrenholt: Die Elektromobilität erzeugt zunächst einmal eine Reihe neuer Probleme. Die CO2-Bilanz ist schlechter als beim Dieselfahrzeug. Wo sollen die nötigen Stromanschlüsse für Hunderttausende, vielleicht Millionen Elektrofahrzeuge stehen? Wer reguliert, dass Tausende Fahrzeughalter Strom aus ihren Autobatterien genau dann ins Netz einspeisen, wenn er gebraucht wird? Was ist bei Windflaute wichtiger: Strom fürs Autofahren oder für den Kühlschrank ? Wie bekommen wir die Umweltschäden bei der Förderung und Veredelung der für die Batterien nötigen Spezialmetalle in den Griff?

Welt am Sonntag: Wären nicht Wasserstoff und Brennstoffzellen die bessere Antriebstechnologie für die Energiemobilität der Zukunft?

Vahrenholt: Wasserstoff hat große Vorteile, weil er gut gespeichert und in einem etablierten Tankstellennetz vermarktet werden kann. Aber heutzutage lässt sich noch keine wirtschaftliche Versorgungskette mit Wasserstoff aufbauen, wenn man ihn in der Elektrolyse mit regenerativ erzeugtem Strom herstellen will. Ich bin sehr für kreative, neue Lösungen, vor allem auch mithilfe der Stromspeicherung und der Umwandlung. Aber immer nur auf stupide Weise einfach neue Windturbinen irgendwo in den Wald zu stellen, das kann Deutschland besser…

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An english summary of the interview can be found on the GWPF website

 

 

ETH Zürich zum Konzept eines klimawandelbedingten Flüchtlingsanstiegs: Spekulativ und nicht ausreichend durch solide Daten untermauert

Vor wenigen Wochen schwappte wieder die Sintflut durch die Medien. Forscher hatten die kurze Meeresspiegeldatenreihe so “massiert”, dass sie eine Beschleunigung des Anstiegs postulierten. Günter Ederer kommentierte den Fall auf Achgut am 17. Februar 2018:

Höchste Pegelstände in der Volkserziehung
„Forscher schlagen Alarm. Der Meeresspiegel steigt schneller als angenommen. Schuld ist die Erderwärmung“. Gleich zweimal kündigte so heute-journal-Moderatorin Petra Gerster einen Beitrag in der ZDF-Nachrichtensendung am 13. 2. 2018 an. Eigentlich ist diese Drohung in der dramatisierenden Klimaberichterstattung in vielen Versionen bekannt. So und ähnlich werden wir doch schon seit Jahren auf den Weltuntergang vorbereitet. Der Spiegeltitel mit dem Kölner Dom, dessen Türme gerade noch so aus dem Wasser ragen, ist schon mehr als zwei Jahrzehnte alt. Also, was war so neu, dass die Nachricht mit einem ausführlichen Bericht am Faschingsdienstag in die wichtigsten Informationssendungen aufgenommen wurde? Der Beitrag war 2:25 Minuten lang. Soviel Zeit wird in der 19:00 Uhr Nachrichtensendung nur den wichtigsten Weltereignissen zur Verfügung gestellt. Weder Petra Gerster noch die Autorin des Beitrags, Christine Elsner, geben auch nur den geringsten Hinweis, wer diese „neuen Erkenntnisse“ veröffentlicht hat.

Weiterlesen auf Achgut

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Nachrichtenbeitrag der ETH-Zürich vom 16. Februar 2018 von Vally Koubi und Thomas Bernauer:

Mehr Migration durch Klimawandel?

Wird der Klimawandel, wie oft behauptet, tatsächlich eine grosse Völkerwanderung auslösen? Wird es primär aus armen in reiche Länder gehen? Vally Koubi und Thomas Bernauer ordnen ein.

Die Erderwärmung wirkt sich zunehmend negativ auf Menschheit und Ökosysteme aus. Während sich Wissenschaftler über die meisten dieser Folgen1 einig sind, gehen die Meinungen darüber, wie der Klimawandel das menschliche Migrationsverhalten beeinflusst, weit auseinander. Verschiedene führende Politiker, internationale Organisationen und Wissenschaftler behaupten, der Klimawandel werde international zu grossen Migrationsströmen führen, hauptsächlich aus den armen in die reichen Länder.

In einem kürzlich in der Fachzeitschrift Science2 veröffentlichten Artikel, dem wir klar widersprechen,3 wird beispielsweise davon ausgegangen, dass die Zahl der Asylsuchenden in der Europäischen Union bis Ende dieses Jahrhunderts aufgrund des Klimawandels um fast 200 Prozent ansteigen könnte. Zudem wird auch in einigen anderen Studien behauptet, dass der Klimawandel in den kommenden Jahrzehnten Millionen Menschen zwingen werde, ihre Heimat zu verlassen. Der (ins Deutsche übersetzte) Titel eines Artikels im Guardian spiegelt diese Erwartung wider: «Der Klimawandel ‹wird die weltgrösste Flüchtlingskrise hervorrufen›».4

Unsere eigene Forschung deutet jedoch darauf hin, dass solche Prognosen – ähnlich wie frühere Vorhersagen, der Klimawandel werde Kriege auslösen5 – äusserst spekulativ und nicht ausreichend durch solide Daten untermauert sind.6 Ein wichtiger Grund für unsere grosse Skepsis gegenüber solchen Prognosen ist, dass diese meist auf Menschen fokussiert sind, die vermutlich zunehmenden Klimarisiken ausgesetzt sind, anstatt auf Menschen, die sich tatsächlich überlegen, ob sie auswandern wollen. Zudem lassen solche Prognosen häufig das Anpassungspotenzial und unterschiedliche Grade von Schadensanfälligkeit der betroffenen Menschen ausser Acht, obwohl es sich gerade hierbei um zentrale Faktoren bei Migrationsentscheiden handelt.

Weiterlesen bei der ETH-Zürich

 

 

 

Die zunehmende Fragmentierung der Tropenwälder wirkt sich negativ auf das Klima aus

Die Uni Kassel hatte am 5. Februar 2018 einen spannenden Fund zu vermelden:

Kasseler Wettertagebuch von 1768 gefunden
Bei Digitialisierungsarbeiten für die Online-Plattform ORKA wurde kürzlich in den Handschriftenbeständen der Universitätsbibliothek Kassel ein 250 Jahre altes Wettertagebuch aus Kassel wiederentdeckt. In dieser Handschrift (2° Ms. astron. 8[21) erfasste Johann Matthias Matsko, der Mathematikprofessor am Kasseler Collegium Carolinum war, zwischen dem 12. Januar und 30. März 1768 dreimal täglich verschiedene Wetterdaten und verzeichnete akribisch Windrichtung, Luftfeuchtigkeit, Luftdruck und allgemeine Wetterlage sowie die Temperatur: dabei verwandte er gleich drei Thermometer mit Messskalen nach Réaumur, Fahrenheit und l’Isle.

Weiterlesen bei der Uni Kassel

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Es ist Volkssport immer über alles zu schimpfen. Manche Zeitgenossen haben einen selektiven Blick, bei dem die positiven Seiten des Lebens als Selbstverständlich hingenommen werden, obwohl man darüber besonders dankbar sein sollte. Der Harvard-Professor Steven Pinker versucht die Menschen in Europa und Nordamerika daran zu erinnern, dass sie in einer besonders friedlichen Zeit leben, in der sie einen hohen Lebensstandard genießen dürfen. Focus am 17. Febraur 2018:

Steven Pinker: Harvard-Professor ist sich sicher - Der Menschheit geht es so gut wie nie

Klimawandel, Terrorismus, Armut und Angriffe auf die Demokratie. Für viele Menschen steht fest: Die Welt wird immer schlechter. Falsch, sagt der Psychologe Steven Pinker aus Harvard.Er ist sogar vom Gegenteil überzeugt: Die Welt werde immer besser – und das schon seit 200 Jahren. Um das zu beweisen hat er riesige Datenmengen in einem 500-seitigen Buch zusammengetragen. Der „Spiegel“ hat nun mit dem Forscher über sein Werk gesprochen.

Darin begründet er seine These: Die Welt sei heute etwa hundertmal so reich wie vor zwei Jahrhunderten und der Reichtum zudem gleichmäßiger verteilt. Die Zahl der Kriegstoten nehme immer mehr ab. Die Zahl der Demokratien hingegen zu. Und 2016 sei zwar bekanntlich ein schreckliches Jahr des Terrorismus in Westeuropa gewesen, insgesamt 238 Menschen starben, doch 30 Jahre zuvor habe es noch 440 Todesopfer gegeben. Doch warum denken die Menschen dann es werde immer schlimmer? Pinker hat dafür im Interview eine Erklärung parat: „Daran sind einige psychologische Mechanismen schuld, kognitive Verzerrungen, die uns zu voreiligen Schlussfolgerungen führen.“

Weiterlesen im Focus

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Spiegel Online am 15. Februar 2018:

Desinformation zum Klimawandel: Das Geschäft mit der Katastrophe
Sturmschäden bei der Bahn? Versicherungen wieder teurer? Konzerne geben gerne dem Klimawandel die Schuld, selbst wenn es dafür keine Belege gibt. Auch Wissenschaftler lassen sich dafür einspannen.

Die jüngsten Herbst- und Winterstürme führten Bahnreisende an ihre Geduldsgrenzen. Mehrfach brachten umgestürzte Bäume weite Teile des deutschen Bahnverkehrs zum Erliegen. Die Kunden nahmen es hin, immerhin ist die Bahn ja Opfer der Wetterkapriolen, die wegen des Klimawandels immer extremer werden. Oder? Der Bahn kommt diese Annahme entgegen. Sie verhindert, dass die Aufmerksamkeit auf die eigentlichen Ursachen für die vielen Behinderungen fällt, die bei der Bahn selbst zu suchen sind. Kein Wunder also, dass das Unternehmen die Interpretation "der Klimawandel ist Schuld" eifrig befeuert. Das Tricksen der Bahn ist aktuelles Beispiel dafür, wie der Klimawandel in der öffentlichen Debatte von einzelnen Akteuren instrumentalisiert wird. In der Wissenschaft ist das Vermarktungspotenzial des Themas schon lange erkannt. Immer wieder drängen einzelne Forscher mit steil formulierten Thesen zur Klimaentwicklung in die öffentliche Wahrnehmung.

Weiterlesen auf Spiegel Online

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Pressemitteilung des Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung (UFZ) vom 14. Februar 2018:

Entwaldung in den Tropen

Ein physikalisches Gesetz erklärt die Fragmentierung tropischer Wälder

Die Tropenwälder rund um den Globus beherbergen eine große Artenvielfalt und sind ein wichtiger Kohlenstoffspeicher. Doch nach wie vor werden sie durch Abholzungen weiter zerschnitten und damit gefährdet. Wissenschaftler des UFZ haben aus der Physik eine Methode abgeleitet, mit der sich die Fragmentierung erstmals auf globaler Ebene erklären und mathematisch beschreiben lässt. Dabei zeigte sich beispielsweise, dass sich die Tropenwälder aller drei Kontinente nahe an einem kritischen Punkt befinden, ab dem die Anzahl der Fragmente stark ansteigen wird. Dies wird schwerwiegende Folgen für die Biodiversität und die Kohlenstoffspeicherung haben, schreiben die Forscher im Wissenschaftsjournal Nature.

Um globale Muster der Waldfragmentierung zu analysieren, nutzte die UFZ-Forschergruppe um den Biophysiker Prof. Andreas Huth Fernerkundungsdaten, die die Waldbedeckung in einer extrem hohen Auflösung von 30 Metern in den drei Tropenregionen Mittel- und Südamerika, Afrika und Südostasien sehr präzise widerspiegeln. Rund 130 Millionen Waldfragmente erfassten die Modellierer und teilten diese in unterschiedliche Größenklassen ein - von einem Hektar bis zu einer Milliarde Hektar Größe. Dabei stellten sie fest, dass das Muster der Verteilung der Größenordnungen auf allen drei Kontinenten nahezu identisch ist: Sehr vielen, sehr kleinen Waldstücken stehen nur wenige große ungestörte Flächen gegenüber. So ist zum Beispiel der Anteil der Waldfragmente unter 10.000 Hektar in allen drei Regionen sehr ähnlich: In Mittel- und Südamerika 11,2 Prozent, in Afrika 9,9 Prozent und in Südostasien 9,2 Prozent. "Überraschend ist das, weil sich die Landnutzung von Kontinent zu Kontinent durchaus unterscheidet", sagt Dr. Franziska Taubert, Mathematikerin in Andreas Huths Team und Erstautorin der Studie. Beispielsweise werden im Amazonas-Gebiet eher sehr große Waldflächen in Agrarland umgewandelt. In den Wäldern Südostasiens, etwa auf Borneo, werden dagegen oft nur wirtschaftlich interessante Baumarten dem Wald entnommen.

Auf der Suche nach Gründen für dieses identische Muster der Zerschneidung wurden die UFZ-Modellierer in der Physik fündig. "Die Verteilung der Größen der Waldfragmente nimmt gemäß eines Potenzgesetzes ab, dessen Exponent bei allen drei Kontinenten ähnlich ist", sagt Andreas Huth. Solche Potenzgesetze sind auch von anderen Naturphänomenen wie Waldbränden, Erdrutschen und Erdbeben bekannt. Die Forscher erzielten einen Durchbruch, indem sie die beobachteten Potenzgesetze und ihre Exponenten aus der Perkolationstheorie ableiten konnten. "Die Theorie besagt, dass die Waldlandschaft bei einer bestimmten Phase der Entwaldung fraktale, selbstähnliche Strukturen aufweist, d.h. Strukturen, die sich auf unterschiedlichen Ebenen immer wiederfinden lassen", erklärt Andreas Huth. "Dies wird in der Physik auch als kritischer Punkt oder Phasenübergang bezeichnet, wie zum Beispiel beim Übergang von Wasser aus einem flüssigen in einen gasförmigen Zustand", ergänzt Mitautor Dr. Thorsten Wiegand vom UFZ. Ein besonders faszinierender Aspekt der Perkolationstheorie ist, dass die universelle Größenverteilung unabhängig von den kleinskaligen Mechanismen ist, die zur Fragmentierung geführt haben.

Das UFZ-Team verglich die Fernerkundungsdaten der drei Tropenregionen mit Vorhersagen der Perkolationstheorie und stellte überraschenderweise fest, dass Beobachtung und Theorie nahezu übereinstimmten. Das gilt nicht nur für die sehr ähnliche Größenverteilung der Fragmente, sondern auch für zwei weitere Indikatoren, die fraktale Dimension und die Längenverteilung der Fragmentränder. "Mit dieser physikalischen Theorie können wir Entwaldungsvorgänge in den Tropen beschreiben", schlussfolgert Dr. Rico Fischer, ebenfalls Mitautor der Studie. Und nicht nur das: Man könne diesen Ansatz auch nutzen, um erstmals Voraussagen zu treffen, wie sich die Fragmentierung tropischer Wälder in den nächsten Jahrzehnten entwickeln wird. "Insbesondere nahe dem kritischen Punkt sind bereits bei relativ geringfügigen Rodungen dramatische Auswirkungen zu erwarten", fügt Taubert hinzu.

Anhand von Szenarien, die unterschiedliche Rodungs- und Aufforstungsraten voraussetzen, modellierten die Wissenschaftler, wie viele Waldfragmente bis zum Jahr 2050 zu erwarten sind. Schreite die Entwaldung in den mittel- und südamerikanischen Tropen so wie bisher voran, nimmt die Anzahl der Waldfragmente um das 33-fache zu und die durchschnittliche Fragmentgröße verringert sich von 17 ha auf 0,25 ha. Einzig bei der derzeit allerdings wenig wahrscheinlichen Variante, die Entwaldung zu stoppen und mehr Flächen aufzuforsten als zu roden, ließe sich der Fragmentierungstrend aufhalten. Zukünftige Satellitenmissionen wie zum Beispiel Tandem-L sind von großer Bedeutung, um diese Trends schnell und zuverlässig erfassen zu können.

Sind tropische Wälder stark fragmentiert, hat das deutlich negative Auswirkungen. Zum einen leidet die Artenvielfalt in diesen Biodiversitäts-Hotspots, da zahlreiche seltene Tierarten auf großflächige und ungestörte Lebensräume angewiesen sind. So braucht der Jaguar beispielsweise etwa 10.000 Hektar zusammenhängende Waldfläche zum Überleben. Zum anderen wirkt sich die zunehmende Störung der Wälder auch negativ auf das Klima aus. Ein UFZ-Wissenschaftlerteam um Andreas Huth hatte in Nature Communications bereits im Frühjahr letzten Jahres beschrieben, dass die Zerschneidung einst zusammenhängender tropischer Waldgebiete die Kohlenstoff-Emissionen weltweit um ein weiteres Drittel ansteigen lässt, da in den Randgebieten der Waldfragmente viele Bäume absterben und weniger Kohlenstoff gespeichert wird.

Publikation:
Franziska Taubert, Rico Fischer, Jürgen Groeneveld, Sebastian Lehmann, Michael S. Müller, Edna Rödig, Thorsten Wiegand, Andreas Huth (2018): Global patterns of tropical forest fragmentation. Nature, http://dx.doi.org/10.1038/nature25508

 

 

Greenpeace sucht vergeblich nach dem Klimawandel in der Antarktis: Es muss weniger gefischt werden!

Das Greenpeace-Schiff “Arctic Sunrise” hielt sich im Januar und Februar 2018 im antarktischen Weddell Meer auf. Klimaretter berichtete am 24. Februar 2018:

Die Meeresbiologin Susanne Lockhart von der California Academy of Science leitete im Januar und Februar die Expedition des Greenpeace-Schiffs “Arctic Sunrise” in die Antarktis. Insgesamt waren rund 30 Wissenschaftler, Journalisten, Aktivisten und Filmemacher an Bord.

klimaretter.info: Frau Lockhart, Sie waren im Januar drei Wochen auf Forschungsexpedition in der Antarktis: Sieht oder spürt man dort etwas vom Klimawandel?

Susanne Lockhart: Ich war dort schon öfter zu Forschungsreisen. Die Veränderungen sind nicht zu übersehen. Wo vor einigen Jahren noch ein kompakter Gletscher war, fließt heute beispielsweise ein kleiner Fluss unter dem Eis und höhlt den Gletscher von unten aus. Es gibt einen direkten Zusammenhang zwischen dem Klimawandel und dem Ökosystem in antarktischen Gewässern.

klimaretter.info: Um welche Tiere oder Pflanzen geht es da?

Susanne Lockhart: Es fängt oft bei den kleinsten Lebewesen an, die ganz vorn in der Nahrungskette stehen. So nimmt derzeit die Population des Antarktischen Krills ab – das sind kleine Krebstiere, die so ziemlich für alle Fische in dieser Region die Lebensgrundlage sind. Andere Tiere wie die quallenartigen Salpidae nehmen zu, weil ihnen das wärmere Wasser nichts ausmacht. Die Krill-Krebstiere dagegen vertragen auch nur minimale Temperaturerhöhungen einfach nicht. [...] Wir müssen die antarktischen Gewässer beschützen, damit der Druck nicht von allen Seiten kommt. Es muss weniger gefischt oder wenigstens kontrolliert gefischt werden. Wir dürfen nicht zulassen, dass beispielsweise der ohnehin durch den Klimawandel bedrohte Krill auch noch durch expansive Intensiv-Fischerei bedroht wird. Der Krill ist die Lebensgrundlage für das antarktische Tierreich – wenn seine Population zurückgeht, hat das Auswirkungen auf alle anderen Tiere.

Kurzer Blick auf die Temperaturentwicklung der Antarktis während der vergangenen 35 Jahre, basierend auf RSS-Satellitendaten zeigt: Es ist gar nicht wärmer geworden. Ärgerlich.

Abb. 1: Temperaturentwicklung im Südpolarmeer. Quelle: RSS

 

Zudem ist bekannt dass speziell die Temperaturen in der Weddell See stark vom El Nino abhängig sind… Die andere Nachricht von Greenpeace ist ok: Es muss weniger gefischt oder wenigstens kontrolliert gefischt werden. Mit oder ohne Klimawandel.